Author Topic: Los aeronautas, capítulo 64  (Read 87 times)

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Los aeronautas, capítulo 64
« on: January 05, 2021, 08:19:08 AM »
Capítulo 64
AMS Depredadora

Bridget se dio cuenta de repente de que estaba sentada en un taburete en una habitación abarrotada de techo bajo. Tenía una taza de peltre en las manos, medio llena de agua. Le habían puesto una manta gruesa sobre los hombros. Estaba temblando. Estaba sedienta. Le dolía la cabeza. Le dolía la pierna. Le dolían horriblemente las manos. Levantó la taza y observó por un momento la hinchazón y los moretones de sus manos, la carne desgarrada de sus dedos y nudillos. Luego se estremeció, se acabó el agua y observó detenidamente su entorno.
Las paredes, el suelo y los muebles estaban hechos de madera, por lo que debía estar en una aeronave. Había varios hombres heridos en la habitación, tendidos en camillas. Varios tenían rostros que reconoció de la desesperada batalla en los túneles de ventilación, por lo que era lógico pensar que estaba de vuelta a bordo de la Depredadora.
Bridget frunció el ceño, intentando juntar sus recuerdos del período entre ahora y esa batalla. Recordó un incendio y un peso terrible sobre los hombros, un fuerte golpe en la cabeza de una piedra que caía.
Y un hombre. Un hombre con uniforme aurorano. Un hombre al que había matado con esas manos maltratadas.
Lo recordaba perfectamente.
Bridget contempló la cuestión en silencio durante un momento. Decidió que no le gustaba ni lamentaba el acto, y que había sido absolutamente espantoso. Si no lo hubiera hecho, ni ella ni Benedict habrían...
Bridget se puso de pie bruscamente. ¡Benedict! ¿Dónde estaba Benedict?
La habitación de madera se tambaleó y sintió que se hundía en la silla antes de caer. Tuvo que agarrarse al asiento del taburete que tenía debajo para evitar caerse.
-Tranquila, tranquila -dijo una voz de mujer joven a su lado. Una mano en su hombro la estabilizó-. Pareces haber tenido suficientes aventuras por el momento.
Bridget miró a quien había hablado y parpadeó dos veces.
-¿Gwen?
Gwendolyn Lancaster tenía un aspecto excepcionalmente extraño. En primer lugar, vestía ropa de hombre que era demasiado grande para ella. La ropa estaba cubierta de grasa y hollín, al igual que quizás dos tercios de su rostro. Su mano derecha estaba tan densamente envuelta en vendas que no podía verse nada más que un bulto, y su cabello, debajo de otro vendaje manchado, parecía las alas extendidas de la red de seda etérica cargada de una aeronave, sobresaliendo de su cabeza en una pequeña nube.
-Tienes un aspecto horrible -dijo Bridget.
-Mira quién fue a hablar -dijo Gwen. Suspiró, se apoyó contra la pared y se deslizó lentamente hasta que quedó sentada junto a Bridget.
-¿Que ha pasado?
Gwen agitó su mano vendada.
-Aprendí que se debe tener mucho cuidado al conectar cables con corriente durante una caída libre.
-¿Estás bien?
Gwen hizo una mueca mientras recorría la habitación con la mirada.
-Más que algunos, al parecer. -Sus ojos volvieron a Bridget-. ¿Y tú?
-Me siento enferma. Y me duele la pierna.
Gwen asintió con la cabeza hacia el centro de la habitación, donde un par de aeronautas estaban bajando con cuidado a un hombre herido de una mesa de examen para dejarle sobre un jergón. El doctor Bagen, con aspecto agotado, cansado y ensangrentado, asintió con la cabeza hacia otro par de aeronautas, que colocaron al enjuto joven llamado Stern sobre la mesa.
-El doctor Bagen no cree que tus lesiones pongan en peligro tu vida. Me temo que tendrás que esperar un rato para que te vean.
-Sentarse en silencio suena bastante agradable en este momento -dijo Bridget-. ¿Dónde está Benedict?
El rostro de Gwen se ensombreció.
-En una camilla al otro lado de la mesa. Está inconsciente.
¿Inconsciente? Inconsciente significaba vivo. Seguía vivo. Bridget aflojó lentamente las manos.
-¿Cuál es su condición?
La chica más pequeña apretó los labios en una línea y su expresión se convirtió en una máscara cuidadosa.
-Menos que ideal. Como varios miembros de la tripulación, ha sido envenenado por el veneno del tejedor de seda.
-Entonces está -no se atrevió a decir muriendo- grave.
-Se está muriendo -dijo Gwen.
Bridget sintió que se le encogía el estómago.
Gwen continuó con voz tranquila.
-Todos lo están. Al parecer el Maestro Ferus puede ayudarlos, si podemos recuperar su equipamiento de la Tiburón de Niebla.
Bridget asintió.
-¿Y Rowl? Recuerdo que tenía un corte en la cabeza.
Gwen miró hacia un conjunto de armarios en una pared y movió su mano vendada hacia ellos. Bridget siguió la dirección del gesto y vio al gato pelirrojo dormido encima de un armario. Un lado de su cabeza estaba envuelto en un vendaje blanco limpio.
-Es todo un héroe en este momento. Los hombres dicen que les salvó la vida.
-Bueno, sí -dijo Bridget-. Aunque casi siento que no deberían decirlo en voz alta. Ya es imposible lidiar con él.
En ese momento, el mundo dio un vuelco. Bridget casi se cayó del taburete. Por un segundo pensó que su lesión en la cabeza le había hecho perder el equilibrio, pero luego se dio cuenta de que varias de las camillas del piso de la enfermería se habían deslizado unos centímetros por el suelo antes de ser detenidas por las ataduras que las sujetaban a unos extraños anillos en las paredes.
-¿Qué ha sido eso? -preguntó.
-Viento de costado. Estamos en camino, persiguiendo a la Tiburón de Niebla -respondió Gwen-. Llevamos casi dos horas.
¿En marcha? ¿En una aeronave? Entonces no había nada a su alrededor. Nada en absoluto. Sin paredes, sin Aguja, sin suelo. Solo los vastos y vacíos confines del cielo. El corazón de Bridget se aceleró y los dolores de cabeza y pierna aumentaron. Rowl herido. Benedict muriendo. Un miedo terrible e irracional anudando sus entrañas. Sangre en sus manos.
Era suficiente por un día, supuso.
Inclinó la cabeza y comenzó a temblar con lágrimas silenciosas.
-Oh - dijo Gwen. Bridget pudo sentir que hacía algunos movimientos abortados antes de darle una palmada en el hombro y decir con torpeza-: Ya, ya. Todo va bien. Todavía no está todo perdido. El capitán Grimm está bastante seguro de que podemos comprometer a l Tiburón de Niebla en una batalla.
-Sí, por supuesto -dijo Bridget, asintiendo-. Pero si no te importa, me voy a tomar unos minutos para llorar, de todos modos.
Gwen guardó silencio durante un rato. Luego se oyó el sonido de tela rasgándose, y presionó un trozo de tela algo manchada arrancada de su camisa demasiado grande contra la mano de Bridget.
El pequeño gesto de bondad rompió algo. Bridget se inclinó hacia Gwen, sollozando.
Gwen gruñó un poco por el esfuerzo, pero se aguantó y mantuvo firme a la chica más grande rodeándola con un brazo. Bridget se apoyó contra ella y lloró tanto que giraron estrellas en el interior de sus párpados, pero no hizo ruido al hacerlo. Simplemente no podía.
No se dejó llevar mucho tiempo. Pasaron cinco minutos, tal vez, antes de que se obligara a calmar su respiración. Se sentó lentamente y se secó la cara con el paño, luego se sonó la nariz. Asintió con la cabeza hacia Gwen y dijo:
-Gracias.
-De nada. -La heredera de la familia más poderosa de la Aguja Albion observó a Bridget con seriedad-. No soy muy buena amiga -dijo Gwen-. Soy voluntariosa, directa y arrogante, y no he tenido mucha práctica. Francamente... Nunca he sido buena aguantando la compañía de los demás hijos de las Grandes Casas.
Bridget soltó una risa corta y moderada.
-Yo tampoco.
-Bueno, entonces -dijo Gwen-, terreno común.
En ese momento, fuera de la enfermería, empezó a sonar una campana.
Bridget miró a Gwen preguntando, pero la otra chica negó con la cabeza. Ella tampoco sabía qué significaba el sonido.
-¡Cuartel general, jovencitas! -gritó el doctor Bagen.
La habitación se agitó con repentina actividad. Los hombres que ayudaban al doctor comenzaron inmediatamente a atar al herido a la mesa de examen con correas, al parecer destinadas a ese propósito. Después de eso, metódica y rápidamente hicieron lo mismo con los hombres en las camillas, mientras que el propio Bagen comenzó a sujetar correas de cuero atadas a un ancho cinturón de cuero a los anillos colocados en la mesa de examen. Otro par de aeronautas comenzaron a guardar frascos, botellas y otros suministros en gabinetes de almacenamiento ajustados, aparentemente decididos a no dejar nada suelto en el compartimiento.
-Aquí tienes -dijo Gwen. Se agachó, sacó un cinturón de cuero ancho similar y comenzó a pasarlo por la cintura de Bridget-. Si no te abrochas el cinturón y la nave se ve obligada a maniobrar rápidamente, podrías ser arrojada contra la pared o el techo con la fuerza suficiente para matarte.
Bridget dejó que Gwen le asegurara el grueso cinturón. Luego, Gwen le mostró cómo sujetar las correas a las anillas colocadas en las paredes y el suelo por todo el compartimento, evidentemente para ese mismo propósito, y cómo sujetar las cuerdas con fuerza. Bridget se sintió un poco como un vegetal colgado para secar cuando terminó el proceso, pero pudo ver la necesidad de hacerlo.
Y entonces se le ocurrió una idea terrible.
-Gwen -dijo-. ¿Qué hay de Rowl?
Gwen parpadeó y luego se volvió hacia el doctor Bagen, que había reanudado el trabajo con el señor Stern.
-¿Señor? ¿Y el gato? ¿Hay un cinturón para él?
-No -dijo Bagen, sin levantar la vista-. Nada tan pequeño. -Terminó de hacer un nudo en un trozo de hilo de sutura y miró hacia arriba, frunciendo el ceño-. Pero no podemos permitir que el pequeño tonto vuele por mi enfermería, ¿verdad?
El ritmo del timbre cambió y Bagen maldijo.
-¡Maniobras! ¡Agárrelo, rápido!
-¡Rowl! -llamó Bridget, abriendo los brazos.
Rowl se levantó, sus movimientos eran más lentos y menos fluidos de lo habitual, y saltó hacia ella.
La Depredadora se tambaleó y un peso como el de un tanque cargado de la fábrica de su padre la empujó sin piedad hacia la cubierta.