Author Topic: Los aeronautas, capítulo 61  (Read 89 times)

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Los aeronautas, capítulo 61
« on: January 05, 2021, 08:16:20 AM »
Capítulo 61
Aguja Albion, muelles de Habble Landing, AMS Depredadora

Gwen conectó frenéticamente los cables al panel de ingeniería principal, uno tras otro, trabajando tan rápido como pudo. Se acostó de espaldas debajo del panel de control, trabajando con los brazos extendidos, mientras a su alrededor los espacios de ingeniería se convertían en una escena ruidosa y caótica de actividad frenética.
-¡Malditas sean tus miserables tripas, engancha esa línea! -gritó Journeyman-. ¡Tú, ahí, te patearé personalmente hasta la superficie si no pones esa resistencia en línea!
-¡La alimentación principal sube!- alguien gritó.
-¡Conduce a levantar el cristal! - bramó a otra persona.
-Os arrojaré a todos a la superficie -gritó Journeyman-. ¡Vuelve del núcleo! Entro en la jaula en diez segundos.
-Las pistas no están bien -gruñó Gwen al ingeniero entre dientes.
-Será mejor que lo estén -dijo Journeyman-. ¡Nueve! ¡Ocho! ¡Siete!
Gwen hizo que sus dedos volaran frenéticamente aún más rápido.
-No puedo ir más rápido.
-Será mejor que puedas -dijo Journeyman-. ¡Cinco! ¡Cuatro! ¡Tres! ¡Dos!
Gwen deslizó el último par de líneas en su lugar y las apretó con la abrazadera.
-¡Uno! ¡Alimentando el núcleo! -Journeyman ajustó los controles y las dos mitades de la jaula Haslett en forma de pétalo del núcleo de energía se deslizaron con gracia hacia arriba y alrededor del núcleo, instalándose en su configuración esférica. El cristal del núcleo de la Depredadora cobró vida con un zumbido profundo y musical, y arcos de energía verdosa comenzaron a parpadear rápidamente en el interior de la jaula Haslett. Casi de inmediato, la temperatura de la habitación subió varios grados.
-¿Es así? -dijo Gwen. -¿Lo logramos?
-El núcleo de energía está listo -gruñó Journeyman-. Tan pronto como se caliente y esté listo, podemos averiguar si hay algún defecto en alguno de estos nuevos cristales.
Gwen resopló y levantó la barbilla.
-Cada cristal es inspeccionado y probado a fondo en la Fábrica Lancaster. Están bien.
En ese momento se escuchó el grito de un cañón etérico que se descargaba, seguido casi instantáneamente por un trueno rugiente.
-Dios en el cielo, han comenzado -suspiró Journeyman-. ¡Cuartel general! ¡Abrochaos, muchachos! ¡Abrochaos!
Los hombres comenzaron a correr por la cabina, pasando frenéticamente complejos paquetes de correas de cuero por las anillas de las paredes. Uno de ellos arrojó un paquete de correas a Journeyman y el segundo a Gwen.
-¿Qué diablos es esto? -preguntó Gwen.
-Arnés de batalla -dijo Journeyman-. Póntelo.
Gwen levantó la colección de correas dubitativamente.
-¿Perdone?
Las manos de Journeyman volaron con la experiencia de una práctica prolongada, y su propia bola de correas misteriosas se transformó de alguna manera en una colección de cinturones que cruzaban su torso y envolvían su cintura. Cada correa estaba adornada generosamente con anillos de acero revestidos de cobre. Journeyman sacó luego una correa con clips en cada extremo. Sujetó uno de ellos a un anillo en su cintura. Colocó una segunda línea opuesta y una tercera en el centro de su cuerpo en la cintura.
El cañón aullador volvió a gritar. Esta vez hubo un sonido tan enorme que Gwen simplemente no podía creer que fuera posible. Sacudió la cubierta bajo sus pies, la hizo tambalearse, golpeó contra ella como un viento invisible, y luego se produjo un gran crujido que lo siguió durante casi medio minuto.
-¿Qué diablos ha sido eso? -preguntó Gwen, sin aliento.
Journeyman hizo una mueca y él mismo parecía conmocionado. Comenzó a colocar el arnés de Gwen alrededor de ella.
-Uno de esos disparos debe haber alcanzado un núcleo de energía más abajo en el embarcadero, probablemente esa pequeña nave Piker del otro extremo.
-¿Cómo puedes saber eso?
-Todavía estamos aquí -respondió el ingeniero-. Si hubiera alcanzado uno de los barcos más grandes, nos habría convertido en una macha contra el costado de la Aguja. - Golpeó a Gwen en el hombro para que se diera la vuelta, luego gruñó, le ajustó un cinturón y comenzó a ajustar líneas en su cintura-. Tres líneas -dijo-. Mantenlas conectadas a un anillo de seguridad en todo momento. No querrás estar ahí de pie sin nada que te sujete cuando bajemos decenas de metros de repente. Esa hermosa cabecita rebotaría contra el techo y te romperías tu delgado cuello, o tal vez no.
Gwen miró a su alrededor y vio que todos los ingenieros estaban en sus distintas estaciones, con sus líneas conectadas a anillos fuertemente sembrados a lo largo de las paredes y las estaciones de trabajo. Observó como Journeyman comenzaba a conectarse al panel principal y siguió su ejemplo.
Él la miró, gruñó y dijo:
-No te cruces en mi camino.
-No soñaría con hacer tal cosa -le aseguró Gwen.
-¡Muy bien, muchachos! -bramó Journeyman.
El cañón etérico volvió a aullar.
El ingeniero jefe apretó la mandíbula y dijo:
-¡Preparaos para encender el elevador y los cristales auxiliares a mi señal!
-¡Listo! -respondieron los ingenieros en secuencia rápida desde varias estaciones.
-¡Espere! -gritó Gwen-. ¡No! ¡Aborten! -Hizo una pausa y miró a Journeyman con el ceño fruncido-. ¿Es el término, apropiado? ¿Abortar?
Journeyman la miró con el ceño fruncido.
-Estás exactamente en mi camino.
Gwen negó con la cabeza con impaciencia.
-Si la Depredadora se eleva de repente en su atraque, justo aquí ante las armas enemigas, ¿qué cree que pasará? ¿Cómo reaccionarán?
Journeyman la miró fijamente durante un segundo y luego frunció el ceño con furia.
-Maldita sea, maldita sea. El Tiburón de Niebla no tiene armadura. Nos volará hasta la superficie por miedo a que le hagamos lo mismo si podemos hacer uso de nuestras armas.
-Sí -dijo Gwen-. No podemos despegar todavía. Tenemos que quedarnos posados aquí y no suponer una amenaza para ellos.
El cañón aulló. Otro gran sonido atronador y un gemido profundo que acompañó a una repentina inclinación de varios grados en la cubierta.
Todos en el compartimiento de ingenieros miraron a su alrededor como locos, con los ojos abiertos de par en par.
-Dios en el Cielo -jadeó uno de los hombres-. Están disparando al muelle para derribarlo con nosotros en él.
Journeyman hizo una mueca.
-No tenemos piloto a bordo. No tenemos tripulación que extienda la red para que pueda maniobrar.
-¿Podemos luchar?
-¡No tenemos equipos de artilleros! ¡Se fueron todos con el patrón! ¡Y no tenemos tiempo para esto!
El astillero se sacudió de nuevo, enormes gemidos recorrieron el aire e hicieron vibrar la cubierta de la Depredadora mientras se balanceaba hacia adelante y hacia atrás, casi tirando a Gwen al suelo.
-¡Ungh! ¿Qué podemos hacer?
-Subir y bajar -respondió Journeyman-. Bajar será muy fácil.
El cañón aulló de nuevo y el impacto rugiente fue aún más cercano. El enemigo, comprendió Gwen, estaba dirigiendo sus disparos hacia la Depredadora.
-¡El núcleo está caliente, Jefe! - gritó uno de los ingenieros.
Journeyman gruñó y comenzó a manipular los controles de la jaula Haslett.
-Vamos a configurar nuestro escudo para hacer la cubierta de nuestra mitad superior un poco más gruesa. Eso podría darnos cierta ventaja -Giró la cabeza-. Equipos de auxiliares y elevadores, prevenidos. Vamos a empezar con una pequeña inmersión.
Todas las cabezas de la sala se dieron la vuelta para mirar a Journeyman.
-¡Protocolo de inmersión, putos imbéciles! -gritó Journeyman.
-¿Debo considerar esto como algo peligroso? -preguntó Gwen en un tono suave.
-Sin piloto, es más bien suicida -dijo Journeyman en tono confidencial- Sin piloto para dirigirnos es probable que nos estrellemos contra el costado del Aguja.
-¿Qué pasa si ocurre eso?
-Caeremos en barrena, con cristales elevadores o sin ellos. Si tenemos suerte, la nave se rompe y morimos en el impacto.
-¿Suerte? -preguntó Gwen.
-Mejor eso que terminar en la superficie a pie, con una nave destrozada a nuestro alrededor.
Gwen se estremeció.
-Ya veo lo que...
El cañón etérico volvió a aullar.
El cristal del núcleo de la Depredadora se encendió con una luz cegadora y la nave se sacudió como si la hubieran golpeado con un martillo enorme. El trueno rugió, algo más sentido que oído, y Gwen casi fue arrojada al suelo a pesar de las correas de seguridad. Hubo un horrible instante de completa quietud...
... y entonces el fondo del mundo cayó y Gwen sintió que sus pies se elevaban de la cubierta. Hubo varios gritos y chillidos agudos, hasta que Journeyman gritó:
-¡Callaos, idiotas! -Estaba recostado hacia atrás, con los pies apoyados en la cubierta, su peso asegurado por las tensas cuerdas salvavidas. Su expresión parecía exactamente igual de plácida que la que tendría si no se estuviera hundiendo sin remedio hacia su muerte, notó Gwen.
-¡Preparados! -gritó Journeyman-. ¡Démosle un dos por ciento! Tenemos que caer más despacio que los escombros del muelle, ¡dejemos que se despeje el cielo antes de estabilizarnos!
-¡Dos por ciento, oído! -gritó otro ingeniero.
Gwen sintió que sus talones volvían a hundirse en el suelo y aferró un anillo del panel con una mano, sujetándose hasta que los nudillos se le quedaron blancos.
-¡Preparados! -gritó Journeyman. Gwen lo oyó golpear con el pie con fuerza contra la cubierta a un ritmo constante, contando los segundos, comprendió.
Sacudió la cabeza ante tal demostración de sangre fría, de concentración resuelta en medio de la locura... y al hacerlo, reparó en un cable suelto sobresalía del panel de control.
No tuvo tiempo para pensar. Esos cables conducían corriente desde la jaula Haslett a los sistemas de la nave. Si ese cable era uno de los que se dirigían al cristal de altitud o uno de los cristales auxiliares de la nave, este no recibiría energía cuando los demás lo hicieran, y el resultado podría ser desastrosos.
Gwen soltó uno de sus cables de seguridad y se abalanzó sobre el panel, casi cayéndose de espaldas.
-¡Tres! -gritó Journeyman.
Gwen agarró el cable suelto.
-¡Dos! -gritó Journeyman.
Vio el enchufe abierto y rápidamente deslizó el cable en su lugar, los cristales de estribor. Si no conectaba el sistema, cuando el ingeniero del elevador enviara energía a la matriz del cristal, la nave comenzaría a girar violentamente sobre su eje longitudinal y volaría fuera de control, con resultados desastrosos, probablemente fatales.
Buscó a tientas el cable, desesperada en su prisa, sabiendo incluso mientras lo hacía que era demasiado tarde.
-¡Uno! -aulló Journeyma, mientras sus manos volaban sobre los interruptores de encendido, abriendo canales de corriente desde el núcleo-. ¡Activando la matriz de elevación!