Author Topic: Los aeronautas, capítulo 59  (Read 92 times)

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Los aeronautas, capítulo 59
« on: January 04, 2021, 11:15:06 PM »
Capítulo 59
Aguja Albion, Habble Landing, Templo del Camino

No era el fuego, ni el humo, ni la perspectiva de inmolación o asfixia lo que más inquietaba a Bridget mientras se sumergía en el edificio en llamas detrás de Benedict. En cambio, se encontró deseando haberse atado el cabello para que no volara detrás de ella como una pancarta, amenazando con recolectar cualquier chispa aleatoria que pudiera flotar, estallando en llamas y dejándola calva.
Justo delante de Benedict.
Sentía que era una preocupación muy tonta, aunque no podía negar su realidad. Los demás peligros superaban con creces la amenaza a su vanidad, después de todo. O quizás, pensó, una preocupación tan pequeña era la única que se permitía sentir. Solo unas semanas antes, había tenido miedo de abandonar la fábrica de su padre. Si se atrevía a permitir que su mente captara la verdad de lo que estaba haciendo, estaba segura de que comenzaría a llorar y luego huiría gritando.
Así que abrazó su pequeña preocupación por su cabello. Evitaba que se volviera loca ante cosas mucho más horribles.
La entrada al templo no era más peligrosa de lo que la espesa cortina de humo podía haberla, pero el humo les permitía ver cuatro o cinco metros por delante de ellos y, mientras avanzaban, la cortina comenzó a brillar con un talante hosco y parpadeante de luz a medida que el fuego se extendía desde la biblioteca a las demás partes del edificio. La falta de visibilidad era desorientadora y perdió la noción de dónde estaban en unos momentos. ¿Y si, pensó, simplemente se perdieran en el humo? ¿Qué pasaría si se encontraran corriendo de un pasillo a otro, luchando por encontrar la salida, mientras todo el tiempo el aire se hacía más fino y más caliente, hasta que ...?
-¡Benedict! -gritó, con voz frágil y áspera por el humo-. ¿Dónde estamos?
-¡Mantente en el camino! -gruñó él en respuesta.
Ah, por supuesto. Bridget miró hacia abajo. Estaba siguiendo a Benedict de cerca, y sólo ahora se daba cuenta de que el guerrero se movía con los pies trazando firmemente la pequeña hendidura serpenteante en el suelo de piedra, dejando que los guiara hacia adelante. Se tapó la boca y la nariz con la manga y siguió presionando.
El aire se volvió más caliente, la luz más brillante, hasta que salieron del humo a un infierno ardiente. Tropezaron y se detuvieron repentinamente, y un viento ardiente, como de un horno enorme, comenzó a levantar y agitar el cabello de Bridget.
La Gran Biblioteca estaba siendo consumida por las llamas.
Grandes hojas rugían por todas partes. El calor era tan intenso que pequeños ciclones de llamas se arremolinaban y giraban por toda la habitación, naciendo y muriendo en el espacio de unos pocos segundos.
En la entrada de la biblioteca, uno de los pesados estantes se había caído. Un hombre con túnica color azafrán yacía atrapado debajo de él y de un montón de libros que lentamente se estaban incendiando. Tenía las yemas de los dedos ensangrentadas, como si hubiera intentado salir de debajo del peso aprisionador y no hubiera podido hacerlo. Su piel se estaba enrojeciendo, ampollando bajo la furia del fuego.
El monje levantó la cabeza. Uno de sus ojos había desaparecido, se había desvanecido en un gran moratón de color púrpura que hinchaba ese lado de su rostro hasta proporciones grotescas, el resultado de un impacto certero o casi de un guantelete. Los miró con sus ojos nublados. Su expresión era una contorsión de agonía.
-¡Vincent! -gritó Benedict con voz angustiada. Saltó al calor abrasador, levantando los brazos para tratar de protegerse la cara mientras lo hacía. Sus mangas empezaron a humear casi de inmediato.
-¡Déjame! -jadeó el monje. Comenzó a hurgar débilmente en su túnica-. ¡Cógelo!
-Nadie va a quedarse atrás -dijo Benedict. Luego se arrodilló, plantó un pie y extendió las manos.
Bridget observó con fascinado horror. El estante no podía pesar menos de una tonelada sólo con el metal, sin contar con el peso de los libros que todavía contenía en el extremo de arriba. Y en esa habitación, el metal se calentaría a temperaturas abrasadoras.
Benedict deslizó las manos por debajo del borde del estante, junto al cuerpo atrapado del hermano Vincent. Luego apretó la mandíbula y tiró.
Hubo un sonido como carne chisporroteando.
Benedict dejó escapar un rugido leonino que sólo tenía un parecido pasajero con un grito de dolor.
Y entonces su delgado cuerpo se inclinó por el esfuerzo de levantar el enorme estante. Durante un segundo, luego dos, no pasó nada, y entonces sus piernas temblaron y la enorme masa comenzó a moverse, aunque sólo fuera por centímetros.
Bridget saltó hacia el horno. El calor era como una manta sofocante, dolorosa, y se volvía notablemente más caliente tras solo unos segundos de exposición. Agarró la muñeca y el antebrazo del hermano Vincent y sacó su cuerpo quemado de debajo del estante.
-¡Le tengo! -gritó Bridget, arrastrando al hermano Vincent hacia el pasillo.
Benedict dejó caer el estante, que se estrelló contra el suelo, levantando una lluvia de chispas.
Volvieron a irrumpir en el pasillo juntos, y la repentina falta de ese calor furioso hizo que Bridget comenzara a temblar, como si hubiera entrado en una nevera.
No fue hasta que se volvió para bajar al herido suavemente que vio el contorno horriblemente deformado de la espalda y los hombros del hermano Vincent. El hombre se estremecía de dolor, sus brazos se retorcían y temblaban.
Pero no sus piernas.
Por debajo de los hombros estaba completa e inquietantemente inmóvil.
Levantó la mirada para encontrar a Benedict observando al hermano Vincent con horror.
-Oh, Creador de Senderos -jadeó. Se dejó caer de rodillas junto al monje, como si la visión le hubiera robado por completo la fuerza de las piernas-. Oh, Vincent.
-No hay tiempo, muchacho -dijo Vincent. Se atragantó con un par de toses breves y duras, y la sangre de repente manchó sus labios, que se arquearon en una pequeña sonrisa-. Para mí literalmente.
-Maldita sea -dijo Benedict-. Malditos sean esos auroranos hijos de puta. Mataré hasta el último de ellos.
La expresión del hermano Vincent se volvió molesta y golpeó con irritación la pierna de Benedict.
-Benedict. No hay tiempo para ese tipo de indulgencia. -Buscó de nuevo a tientas en su túnica y con una mueca logró sacar un libro con una tapa marrón muy simple-. Cógelo.
Benedict aceptó el libro con expresión desconcertada.
-¿Qué?
-Cógelo -dijo el hermano Vincent. Había comenzado a salirle sangre por la boca-. Para el Spirearch. Es la última copia. Ella quemó el resto.
-¿Qué es? -preguntó Benedict.
El hermano Vincent tosió de nuevo e hizo una mueca de dolor. La sangre que goteaba de su boca había vuelto sus dientes de un rojo brillante.
-Lo que vinieron a buscar -dijo-. El índice.
-Te voy a sacar de aquí -dijo Benedict-. Podrás entregárselo tú mismo.
Una sonrisa tocó la esquina intacta de la boca del hermano Vincent.
-Oh, Ben. La muerte es solo un Camino más. Uno al que llegarás con el tiempo. -Levantó una mano débilmente y Benedict se la apretó con fuerza.
-No dejes que tu dolor elija tu Camino por ti -dijo el hermano Vincent en voz baja-. Eres mejor hombre que...
Y entonces el monje murió. Bridget lo vio. En medio de una palabra, la luz y la vida de sus ojos de repente, simplemente se apagaron como una vela. Lo que había sido el hermano Vincent era ahora... un objeto inanimado.
-¿Vincent? -preguntó Benedict en voz baja-. ¿Vincent? -Entonces su voz se quebró con un sollozo entrecortado-. Vincent.
Bridget se acercó a él y le puso la mano en el hombro.
-Benedict -dijo, en voz baja y urgente-. Tenemos que irnos.
El asintió. Puso la mano del monje suavemente sobre su pecho, sus dedos chamuscados se movieron rígidos, torpes, luego comenzó a levantarse, y de repente se precipitó hacia adelante, sobre el cadáver, para aterrizar encima de él.
-¡Benedict! -gritó Bridget. Lo agarró y le dio la vuelta. Su cuerpo se retorcía con temblores rítmicos y había saliva y espuma goteando por la comisura de su boca. Sus ojos se había quedado en blanco.
Dios en el Cielo. El veneno de tejedor de seda.
Bridget lo sacudió, lo abofeteó, le gritó, pero él no se movió ni respondió. ¿Qué iba a hacer?
Con un rugido, las puertas de la Gran Biblioteca estallaron en llamas en sus bisagras.
Bridget apretó los dientes. No estaba segura de poder encontrar el camino de regreso, pero si no actuaba, ambos morirían en unos momentos, si no antes. Se levantó, agarró al nacido guerrero y lo arrastró hacia arriba. Su peso flácido era difícil de manejar, pero el calor y el humo se estaban volviendo más espesos y no podía pensar en alternativas dadas las circunstancias. Gritó, se agitó y se esforzó y finalmente logró cargárselo sobre un hombro.
Luego comenzó a tambalearse hacia la salida, y en ese momento se dio cuenta de que había olvidado el libro que el hermano Vincent había dado su vida por proteger. Agacharse para conseguirlo fue bastante difícil, pero no tanto como levantarse de nuevo con el peso de Benedict cargado al hombro.
Se dirigió a la salida siguiendo el camino ranurado en el suelo. No podía moverse muy rápido. Su carga era demasiado pesada, pero no se atrevía a dejarlo para salir corriendo en busca de ayuda. Para entonces él podría haberse ahogado con el humo. Así que Bridget puso un pie delante del otro con gravedad y siguió avanzando.
Nunca llegó a ver al infante de marina aurorano antes de que el hombre emergiera de un pasillo transversal y chocara con ella. Bridget cayó con un grito, intentando evitar que Benedict aterrizara sobre su cabeza mientras ella se estrellaba contra el suelo. El impacto dolió. El aurorano aterrizó cerca de ella y algo metálico resonó en el suelo.
Bridget lo miró fijamente con asombro durante un segundo. El hombre había resultado herido. Tenía sangre en la túnica y más en una pierna, y un bulto hinchado del tamaño del puño de un niño en un lado de la cabeza. Tenía los ojos vidriosos y dilatados. ¿Había quedado inconsciente, fuera de la vista de sus compañeros? Seguramente los auroranos también habían tenido prisa por irse. Él la miró atontado.
Los ojos de Bridget se posaron en la fuente del tintineo. La hoja revestida de cobre del hombre yacía en el suelo entre ellos.
Volvió a levantar la vista, se encontró con la mirada del aurorano y sintió una repentina oleada de terror, de confusión, de certeza de que esto acababa de convertirse en un encuentro mortal, y vio los mismos sentimientos reflejados en los ojos de él mientras le devolvían la mirada.
Constructores Misericordiosos, comprendió Bridget. Después de todo, me las arreglé para meterme en un duelo.
Excepto que en este no habría reglas, ni alguacil, ni amigos solidarios, ni multitud de observadores.
Si Bridget perdía este duelo, nadie lo sabría jamás.
El aurorano dejó escapar un grito entrecortado y se lanzó hacia la espada.
El pie de Bridget llegó allí primero, pateando el arma fue de su alcance. El hombre se abalanzó sobre ella, agarrándola con las manos. Bridget se retorció en la maniobra defensiva que Benedict le había enseñado y en su lugar lo agarró por uno de los brazos. El hombre apartó el brazo de un tirón y pareció sorprendido cuando no pudo liberarlo de los dedos de Bridget.
Bridget giró con el hombre, usando su propia fuerza para comenzar el movimiento, y lo lanzó contra la pared más cercana. El impacto hizo que sus rodillas temblaran y cayó al suelo, con Bridget sujetándole aún el brazo. Él lanzó un puñetazo con el otro brazo, y aunque Bridget logró rodar en la misma dirección para disminuir la fuerza del impacto, el golpe la hizo ver estrellas. No había tiempo para la astronomía en la lucha terrestre, pensó, y su repentina risa histérica se convirtió en un grito de miedo.
El aurorano puso algo de su peso encima de ella, sus manos luchaban por aferrarle la garganta. Si eso sucedía, lo sabía, probablemente estaría muerta. Un estrangulamiento adecuado podía dejarla inconsciente en segundos, y en el frenético terror del combate, la cantidad de fuerza requerida para aplastar una tráquea humana era un esfuerzo sorprendentemente menor. Al mismo tiempo, se dio cuenta de que el infante de marina era más rápido que ella y más fuerte, y tenía más experiencia en este tipo de asuntos. La única razón por la que todavía estaba viva y luchando era que él estaba claramente herido y desorientado, apenas capaz de ponerse en pie.
Puso los antebrazos alineados sobre el pecho, cruzando uno de los brazos de él y manteniendo el peso lejos de ella mientras él intentaba asegurar un agarre. Una mano le alcanzó la garganta, pero ella tensó los músculos del cuello contra la presión aplastante y la mantuvo a un lado, donde podía hacer menos daño. El otro la contuvo con ambos brazos, esforzándose, sabiendo que cuanto más tiempo tuviera que luchar la chica no solo contra sus músculos, sino contra el peso de su cuerpo, más rápido se cansaría. Ella luchó por arrojarlo lejos, arqueando el cuerpo, pero era demasiado fuerte, simplemente demasiado grande para que ella lo moviera. Luchó durante lo que pareció una eternidad, aunque sabía que había pasado menos de medio minuto, y sintió que sus brazos se debilitaban, sintió los dedos de la otra mano rozarle la garganta.
Así que hizo una apuesta terrible. En lugar de intentar empujarlo de nuevo, relajó de repente sus brazos y golpeó hacia delante con la cabeza, contra la de él, mientras él bajaba. Escuchó un crujido que sonó significativo.
El aurorano se tambaleó hacia atrás, la sangre brotó de su nariz, y cayó, golpeándose la cabeza contra el suelo mientras lo hacía. Bridget no le dio tiempo de recuperarse. Rodó sobre él y comenzó a golpearle el cráneo con los puños con una brutalidad primitiva.
El aurorano intentó alzar las manos en una débil defensa, pero sólo durante unos segundos. Bridget le golpeó la cabeza contra el suelo, y una vez él bajó las manos, lo agarró por el pelo y comenzó a usarlo para golpearle el cráneo contra el suelo, una y otra vez. Apenas se dio cuenta de que estaba aterrorizada y gritaba a todo pulmón.
El humo se espesó y comenzó a ahogarse con él, luchando por recuperar el aliento. Se alejó a trompicones del cuerpo ahora inerte del aurorano, de regreso a Benedict. Se sentía tan cansada. La pelea había durado solo unos segundos, pero se sentía como si hubiera estado corriendo durante veinticuatro horas seguidas.
Una vez más, Bridget se las arregló para ponerse a Benedict al hombro, aunque sólo fuera por poco. Al menos había tenido la presencia de ánimo de tomar el libro primero esta vez. No podía dejar de toser mientras avanzaba tambaleándose hacia el camino, y se dio cuenta, con una sensación de horror, de que estaba perdida.
Estaba en una intersección de pasillos. Los senderos se desviaban en cuatro, y la caída y la pelea subsiguiente la habían desorientado por completo. No sabía qué pasillo conducía a la salida. Sintió que su cabeza se volvía más ligera, su equilibrio comenzaba a vacilar. No tenía tiempo de elegir incorrectamente. Si no salía del humo, y pronto, caería, y solo podía esperar que ninguno de los dos se despertara cuando el fuego los reclamara.
Se volvió lentamente, con la esperanza de obtener una pista, pero el humo ahora oscurecía cualquier cosa más allá de unos pocos pasos, y todo brillaba con la luz del fuego. Sus ojos ya llorosos comenzaron a desbordarse y dejó escapar un grito de rabia, miedo y frustración.
-¡Ratoncito! -gritó la voz de Rowl.
El corazón de Bridget se aceleró con repentina energía y esperanza.
-¡Rowl! ¡Estoy aquí!
El gato apareció de repente surgiendo del humo, moviendo la cola con agitación.
-Eres una grosera. Y este humo se me ha metido en la nariz, así lo que no puedo rastrear, lo que también es culpa tuya. Y tenemos que irnos.
Se las arregló para no ahogarse con un repentino estallido de risa aterrorizada e intentó responder en gato, pero el humo se le atascó en la garganta y comenzó a toser. Asintió e indicó a Rowl que tomara la delantera.
No habían avanzado seis metros cuando las vigas comenzaron a ceder con chillidos ensordecedores y la mampostería del templo comenzó a derrumbarse a su alrededor.