Author Topic: Los aeronautas capítulo 28  (Read 16 times)

Offline crislibros

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Los aeronautas capítulo 28
« on: October 29, 2020, 08:36:35 PM »
Capitulo 28
Aguja Albion, muelle  de Habble Landing, AMS Depredadora

Grimm descendía de la cubierta a la sección de ingeniería justo cuando los ingenieros abrían con cuidado las cajas marcadas con el escudo de la Fábrica Lancaster.
-¡Ah! -Journeyman se rió entre dientes, frotándose las manos anchas y callosas. El ingeniero rechoncho y calvo sudaba a pesar de la agradable tarde fresca. Habían puesto en tierra la nave y estrangulado su cristal central solo media hora antes, y el exceso de calor desprendido por los conductos de energía de la nave aún no se había disipado. Actualmente, la electricidad solo llegaba a los cristales lumínicos y a la cocina-. ¡Al fin! Con cuidado ahora, hombre. ¡Si rompes uno de mis nuevos cristales, te empalaré con una estaca!
Grimm se aclaró la garganta con calma.
Journeyman entrecerró los ojos por encima del hombro.
-Ah -dijo-. Es decir, te denunciaré... a... la persona adecuada en la cadena de mando, que tomará decisiones sobre la disciplina que no me corresponde tomar a mí.
-Siempre atento a mantener la disciplina en su sección, jefe -dijo Grimm amablemente-. Incluso en un barco civil.
Journeyman le hizo a Grimm un saludo rápido y resopló.
-Preddy es un buque de guerra, Skipper. Todos sabemos eso.
Grimm se encogió de hombros.
-Cuando es necesario, Jefe. ¿Están las piezas nuevas a la altura de las especificaciones?
Journeyman agitó una mano vagamente hacia el banco de trabajo más alejado, donde ocho cristales blanco verdosos del tamaño de la cabeza de un hombre estaban dispuestos en una fila ordenada en una caja larga, como huevos en un nido.
-Esos son los nuevos cristales auxiliares y son de primera clase. Todavía puedes oler la solución de la cuba en ellos.
Grimm miró fijamente a Journeyman. A menudo se encontraban cristales auxiliares de calidad variable, pero nunca nuevos. Los cristales auxiliares nuevos tendían a ser más eficientes y más sensibles a los diversos grados de corriente, y luego se degradaban gradualmente con el uso. Una nave con nuevos cristales auxiliares era levemente pero significativamente más maniobrable que una sin ellos... razón por la cual eran universalmente capturados por la Flota Aetherium tan pronto como eran producidos.
-¿Son nuevos?
Journeyman dedicó a Grimm una sonrisa entre dientes.
-Te apuesto un elegante traje de seda, Skip.
Grimm sacudió la cabeza lentamente, en parte en respuesta a Journeyman y en parte al darse cuenta lentamente de la dimensión de la deuda en la que le habían metido. La Depredadora habría sido ágil incluso si el Spirearch hubiera proporcionado cristales de elevación usados... con unos nuevos podría bailar con las mejores del mundo.
La última caja finalmente se abrió con un gemido, y el equipo de ingenieros la rompió cuidadosamente alrededor del último cristal, una forma enorme y oblonga del tamaño de una bañera, su superficie esmeralda estaba facetada tan finamente que excepto por unos pocos destellos de luz sobre ella, se veía redonda y lisa. El cristal de elevación se encajaría en la plataforma de suspensión, la base estructural de la nave, y cuando estuvieran en vuelo, todo el peso de la Depredadora se esparciría por la superficie del cristal.
-Precioso -canturreó Journeyman, acercándose al cristal con las manos extendidas-. Oh, cosita bonita. Ven acá. Ven acá.
Grimm arqueó una ceja.
-¿Debo dejaros a los dos solos?
Journeyman resopló con altivez y luego se arrodilló junto al cristal, pasando las manos por la superficie. Murmuró para sí mismo, luego comenzó a sacar sondas y medidores de su cinturón de herramientas. Se colocó un par de ópticas de ingeniero sobre la nariz, colocó varias lentes diferentes en su lugar y entrecerró los ojos hacia la superficie del cristal, pinchando y murmurando.
Grimm le dio varios minutos para estudiar el cristal elevador antes de aclararse la garganta nuevamente.
-¿Señor Journeyman?
-Debe haber habido algún error, Skip -murmuró Journeyman.
Grimm se inclinó hacia adelante.
-¿Error? ¿Cómo es eso?
Journeyman conectó un juego de sondas a una toma de corriente y las tocó sobre el gran cristal. Radiantes espirales de luz comenzaron a fluir a través del cristal justo debajo de donde se tocaban las sondas. Journeyman miró las espirales a través de su óptica, luego las apartó con una mano molesta y lo hizo de nuevo, esta vez observando un medidor al que estaban conectadas las sondas.
-Sí. Definitivamente un error.
-¿Qué tiene de malo, Jefe?
-Oh, no es una maldita cosa, Skip -dijo Journeyman-. Nuevo a estrenar, y uno de sus Mark IV para empezar. Eficiente como el demonio.
Journeyman, se recordó Grimm, era un genio con la tecnología etérica. Esa era la razón por la que habían logrado regresar a casa en Albion con un cristal elevador casi completamente disfuncional en primer lugar: Journeyman había manipulado los cristales auxiliares para transportar una carga para la que nunca habían sido diseñados, y más o menos los había quemado en el proceso. Era un excelente ingeniero, pero a veces Grimm deseaba que fuera menos como niño genio absorbido por sus juguetes.
-Entonces, ¿cuál es el error, jefe?
Journeyman se volvió para mirar a Grimm con los ojos entrecerrados.
-Este es el cristal elevador de un crucero de batalla, Skip, o yo soy un nuevo y reluciente alférez niñato e imbécil.
Grimm gruñó, frunciendo el ceño. Las naves capitales usaban múltiples cristales pesados ​​para mantener su altitud, y los cristales tendían a ser más densos y complejos, lo que los hacía más eficientes energéticamente. La gran masa de la estructura y el blindaje de las grandes naves no exigía nada menos. Si lo que decía Journeyman era cierto, ese cristal elevador fácilmente podría mantener en el aire a una nave de treinta y cinco veces la masa de la Depredadora. Tendrían que tener cuidado con la cantidad de energía con la que alimentaban al cristal, o su poder puro podría arrancarlo por completo de la plataforma de suspensión. Era muy posible que la Depredadora pudiera subir más rápido de lo que podía hacer un picado con un cristal como ese para levantarla.
-¿A qué altitud podría llevarnos, jefe?
Journeyman se rascó la oreja con una uña rota.
-¿Siete, tal vez ocho millas? De todos modos, mucho más alto de lo que podríamos respirar sin tanques. A todos los efectos prácticos, no tendrá un límite operativo. Y esta nave es realmente eficiente a menor altitud. No tendremos que volcar una cuarta parte de la energía que solíamos usar desde el núcleo con este corazón para mantenernos en el aire.
Uno de los ingenieros dejó escapar un silbido bajo y Grimm se sintió totalmente de acuerdo con el sentimiento. La mayor parte del presupuesto de energía de un barco se asignaba a su cristal de elevación. Menos energía gastada en mantener el barco a flote significaba más energía que podría usarse para otros sistemas. Podían obtener más velocidad de la red etérica cargándola más alto, aumentar la densidad del sudario de a Depredadora y disparar el cañón hasta que sus barriles de cobre se derritieran. El Spirearch les había dado piezas de tal calidad que, combinadas con un excepcional núcleo de cristal, estaban a punto de convertir a la Depredadora en la aeronave más rápida de la Flota de Albion, tan feroz como cualquier nave militar de su propia clase, con la capacidad de lanzar fuego desde su cañón que un crucero podría envidiar.
Eso no significaba que la Depredadora pudiera enfrentarse a un auténtico buque de guerra blindado como la Itasca. Pero sería mucho más esquiva y difícil de derribar con un disparo de suerte, y cualquier barco más ligero que la Itasca se llevaría una sorpresa muy desagradable si se enfrentaba al pequeño barco de Grimm.
-Te amo -dijo Journeyman al cristal elevador. Lo besó y extendió los brazos por su superficie en un abrazo-. Te quiero. Gran y hermosa bestia, quiero que te cases conmigo. Quiero que tengas a mis hijos.
-Jefe -dijo Grimm con reproche, pero su corazón no estaba en ello. Addison Albion había cumplido su promesa en un grado que Grimm apenas podía abarcar. Grimm trató de calcular el coste de la generosidad del Spirearch y se dio cuenta de que no podía. Cristales como ese no estaban a la venta. No tenían precio, y convertirían su nave en algo mucho más rápido, temible y eficiente de lo que había sido antes.
El Spirearch sabía que Grimm no tenía ninguna intención de entrar a su servicio, pero de todos modos había enviado estos cristales. ¿Cómo podía uno, en conciencia, pagar una deuda que por su propia naturaleza no podía calcularse? ¿Cómo podía Grimm dar la espalda a tal gesto de fe y marcharse después de una sola misión? Si había forma de hacerlo, desde luego él no la veía.
Grimm decidió que Lord Albion era un buen juez de carácter.
-¿Cuánto tiempo hasta que los tenga todos instalados, jefe? -preguntó.
Journeyman levantó la vista del cristal y entrecerró los ojos alrededor mientras estudiaba la sección, evidentemente reuniendo sus pensamientos.
-Los cristales auxiliares no llevarán más que un día -dijo-. Están estandarizados y podemos cambiarlos bastante rápido. Sin embargo, esta hermosa bestia... -Volvió a pasar las manos sobre la superficie del cristal elevador-. Esto puede llevar algún tiempo. Nuestro equipo de suspensión puede manejarla, pero no hasta que haga algunas modificaciones.
-¿Cuánto tiempo?
-Y luego están las baterías -dijo Journeyman-. Tendremos que instalar algunas resistencias para reducir la corriente o esos cristales de auxiliares nos harán girar boca abajo en el aire la primera vez que Kettle intente ladearse. Y tendremos que colocar nuevas baterías en los nodos de la red, para que podamos alimentarla mejor.
-¿Cuánto tiempo?
-Y también hay que tener en cuenta las jaulas Haslett. Tendré que calibrarlas para tener en cuenta el aumento de la eficiencia, y la caja del núcleo también, para permitirnos ejecutar un sudario más grueso.
-Jefe -dijo Grimm, manteniendo su paciencia con esfuerzo-, ¿cuánto tiempo?
Journeyman se encogió de hombros.
-¿Un mes, tal vez?
Si Grimm conocía a su ingeniero, todavía estaría emocionado y acariciando sus nuevos cristales para aumentar su rendimiento dentro de seis meses.
-Hay una guerra en proceso, jefe. ¿Cuánto tiempo para las necesidades rápidas y sucias, solo para ponernos en movimiento?
El rostro de Journeyman se arrugó como si acabara de percibir el olor de algo asqueroso.
-Skipper -protestó.
Grimm dejó que una pizca de acero tranquilo y frío se filtrara en su voz.
-Soy Capitán. No estoy para bromas. Cuánto tiempo.
El ingeniero se rascó la nuca, murmurando. Luego dijo:
-¿Quizás una semana?
-Turnos de trabajo las 24 horas -dijo Grimm-. Y si puede encontrar ingenieros locales, los contrataremos.
Journeyman miró a Grimm como si este acabara de sugerir que el ingeniero debería prostituir a su madre con piratas.
-¿En mi sala de máquinas? ¡Skip!
-Hazlo, jefe -dijo Grimm-. Es una orden.
Journeyman masculló un poco más salvajemente en voz baja.
-Entonces, unos días. Por eso, obtienes el desastre potencial más patético, descuidado, a medias, desvencijado, poco confiable y propenso a accidentes en la historia de la aeronáutica.
-Tengo fe absoluta en usted, jefe -dijo Grimm, girándose para marcharse-. Saque fondos a medida que los necesite y consiga que se haga.

Offline ronubeco

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Re:Los aeronautas capítulo 28
« Reply #1 on: October 29, 2020, 10:22:13 PM »
 06a
Mi destino es no dejarme someter