Autor Tema: Los aeronautas, capítulo 54  (Leído 378 veces)

crislibros

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Los aeronautas, capítulo 54
« on: Enero 05, 2021, 12:09:43 am »
Capítulo 54
En alguna otra parte

Folly tuvo tiempo de ver a Madame Marioneta señalarla con el dedo y sentir un géiser de energía etérica estrellarse contra su cuerpo. Entonces, toda una Aguja llena de dolor se estrelló contra ella.
Folly pensó que seguramente había gritado. No conocía nada excepto la agonía, y cada sensación parecía magnificar dicha agonía todavía más. Se sintió caer, acurrucarse en una bola, sintió que sus ojos se cerraban con fuerza mientras todos los músculos de su cuerpo convulsionaban a la vez. No podía oír nada a través del aullido discordante en su cabeza, y no le dolía la garganta, no según esta nueva definición de dolor, pero le cosquilleaba un poco: parecía razonable suponer que debía haber estado gritando.
Ese pensamiento desencadenó otro: qué extraño era que tuviera los medios para procesar tal pensamiento cuando su sistema nervioso estaba tan abrumado. Y ese pensamiento la llevó a otro: Qué extraño que estuviera lo bastante consciente como para notar su proceso de pensamiento.
Todavía era consciente del dolor, un dolor tan grande que habría agradecido el dudoso alivio de vaciar su estómago en el suelo, aunque sólo fuera por un cambio de ritmo. Al mismo tiempo, podía sentir que sus pensamientos se liberaban de los límites de su cuerpo, como un trozo de seda etérea desprendida de la red de un barco flotando sobre las corrientes etéricas.
Su cuerpo, sus sentidos, todos permanecieron en el suelo del túnel bloqueado, pero sus pensamientos no estaban allí con ellos. Su mente estaba por completo en otra parte.
Ella estaba en algún otro lugar.
Por un momento flotó en un vacío absoluto. Y luego se dio cuenta de que había tierra firme bajo sus pies. Observó con curiosidad y lo encontró extraño. Se arrodilló para examinarla más de cerca. El suelo no era de piedra. Era tierra suelta, pálida y granulosa. Pellizcó un poco en los dedos y la examinó. La tierra estaba muy mezclada con arena.
Tierra.
Arena.
¿Estaba de pie sobre la superficie?
La emoción del terror repentino que la atravesó fue completamente innecesaria, injusta y descortés, pensó Folly. Ella sabía, después de todo, que su cuerpo estaba siendo destrozado por el dolor en Aguja Albion. Pero, no obstante, había pasado toda su vida entre la curiosidad y el terror absoluto sobre la verdadera naturaleza del mundo de la superficie fuera de las Agujas, la tierra de las pesadillas hechas carne. En toda la historia escrita, el mundo de la superficie había sido un infierno que solo los locos, los desesperados y los locamente codiciosos habían desafiado. Aunque su mente contradecía su miedo, parecía que su cuerpo tenía una opinión propia y su corazón se aceleró.
Se levantó y giró lentamente en círculo. Las brumas eran tenues aquí, y podía ver al menos treinta metros de distancia, pero su rápida inspección no reveló nada más que tierra plana y seca y algunas piedras esparcidas.
Entonces el suelo tembló. Retumbó y tembló, y pudo sentir un impacto a través de las plantas de sus pies. El sonido llegó de nuevo, y luego otra vez, cada vez más fuerte.
Pasos. Pasos enormes.
Acercándose.
Las brumas se agitaron y algo vasto, lento e hirviendo de odio se detuvo justo fuera de la vista, de modo que todo lo que Folly pudo ver fue una gran mancha oscura. Se quedó inmóvil y se tapó la boca con las manos para ocultar el sonido de su respiración.
Entonces una gran Voz llenó el aire, resonante y meliflua, como la de un hombre maduro, sereno y particularmente elocuente, un orador profesional.
-INFORME.
Folly vaciló. Fuera lo que fuera lo que le estaba sucediendo, parecía improbable que la hubiera colocado en una posición de influencia y poder. Pero al mismo tiempo, su cuerpo se estaba muriendo, en cualquier caso. Podía sentir su corazón agitado acelerando tan rápido que no podía contar latidos individuales. La prudencia parecía tener poco sentido.
Y además, sentía curiosidad. Tenía preguntas. Y responder preguntas era casi siempre más importante que la precaución. Incluso el hecho de hacer una pregunta le diría más de lo que ahora sabía, si es que podía hacerlo. No había forma de saberlo sin intentarlo.
Así que bajó las manos y dijo:
-Le ruego que me perdone. ¿Qué quiere decir?
Sintió una repentina y terrible atención por parte de la cosa en la niebla, y la Voz dijo de nuevo:
-INFORME.
-Apenas sabía lo que quería decir la primera vez. No he ganado una epifanía de percepción en los últimos cinco segundos, se lo aseguro.
Hubo un destello de luz roja en algún lugar de la niebla, muy por encima de la cabeza de Folly, procedente de tres fuentes distintas.
Ojos
-TÚ -dijo la Voz-. NO ERES CAVENDISH.
-¿Madame Marioneta? -preguntó Folly-. De hecho, no, y le agradezco el cumplido.
-IDENTIFÍCATE.
Folly hizo una rápida reverencia hacia la monstruosa figura y dijo:
-Folly. ¿Quién eres tú?
La Voz no respondió. En su lugar, hubo un enorme estruendo, como el cuerno de vapor de una aeronave completamente monstruosa que resonara en la noche. Transcurrió un momento de silencio y luego la llamada fue respondida desde lejos, con más sonidos de bocina.
-ERES UN ACTIVO POTENCIAL.
-¿Para ti? -preguntó Folly- No lo creo. No soy una marioneta. Tú mismo lo dijiste.
-RENDIMIENTO.
Las tres luces rojas se encendieron con más fuerza, y Folly se vio de repente sumergida en una presión horrible y fea que se sintió incapaz de describir. Era una enorme cantidad de poder, uno que la dejó sin aliento. Podía sentirlo raspando sus pensamientos, rastrándolos con garras, buscando algo que pudiera agarrar y usar para colgar.
Buscaba controlarla, al igual que ella podría controlar a...
-Ya veo -murmuró Folly-. Tú eres el que sostiene los hilos del títere, ¿no? Tú eres el que sostiene todos los hilos de las marionetas.
-RENDIMIENTO -tronó la voz.
La presión aumentó, pero Folly pudo sentir cómo se deslizaba fuera de ella, de izquierda a derecha, y no hizo más que lograr que se le cortara la respiración durante unos segundos. Enderezó la espalda y frunció el ceño, pensativa ante las luces.
-¿Vas a estar así todo el rato? -preguntó Folly-. Si es así, me temo que debo negarme a continuar. Tengo un evento al que debería asistir. -Después de todo, parecía apropiado estar presente en su propia muerte, no deambulando como una niña obstinada que elude sus quehaceres.
Hubo un momento de silencio y luego la Voz dijo:
-ERES DE UNA PIEZA.
-No creo que pudieras haber dicho algo más obvio -respondió Folly. Entrecerró los ojos, intentó mirar a través de la niebla-. Aunque... intentaste controlarme, tal como se dirige a Madame Marioneta, tal como se dirige a los tejedores de seda.
-¿CÓMO PUEDES SABER ESO? -exigió la Voz.
-Observo las cosas y pienso en ellas -respondió Folly-. Y uso mi intuición, por supuesto, y la deducción y la inducción, así como cualquier modelo histórico o teórico que parezca aplicable. Además, estaba teniendo los sueños más horribles que evidentemente se suponía que debían llegar a Madame Marioneta, lo que solo puedo asumir eran instrucciones de algún tipo, así que atrapé uno en una red y el maestro me dijo que era un envío del Enemigo, y que teníamos un Enemigo, y lo que descubrió en el sueño que capté nos llevó a Habble Landing... -Folly sintió que su rostro se dividía en una amplia sonrisa-. Ah. Ahora entiendo. Tú eres el enemigo.
-SI NO PUEDES SER HECHA PARA SERVIR -dijo el Enemigo-. SERÁS DESHECHA.
Y el suelo arenoso de repente comenzó a derrumbarse bajo los pies de Folly.
El vientre de Folly dio pequeños vuelcos y comenzó a retroceder. Pero no sirvió de nada. No importa cuán rápido se retiraba, la arena seguía colapsándose hacia adentro en un vasto círculo. Intentó correr y sintió que sus pasos se ralentizaban, se atascaban en los gránulos y se desprendían bajo sus pies. No importa qué tan rápido intentara avanzar, podía sentir como era atraída hacia atrás y hacia abajo.
La arena, pensó Folly, era una sustancia aterradora. Podía sentir cómo se elevaba, cubriendo sus tobillos, y su imaginación la tentó una imagen de esta llenando su nariz, su boca, sus ojos. Sería un tipo de muerte espantosa, sofocada en diminutos pedazos de vidrio. No era de extrañar que los Constructores hubieran rodeado a la humanidad de piedraguja. La piedraguja era maravillosa: sólida, de confianza y duradera. Uno siempre sabía dónde estaba parado con la piedraguja.
Tan pronto como Folly completó el pensamiento, su pie tocó algo duro y plano. Parpadeó y miró hacia abajo para ver un bloque de roca oscura que sostenía su pie y tobillo, debajo de un torrente de arena en constante aumento.
-Ah, obviamente -dijo Folly en voz alta-. Mi cuerpo está en otra parte. Este es un lugar de la mente. En la mente, los pensamientos son la única realidad.
Se concentró en la idea de la piedraguja y dio otro paso. Para su considerable satisfacción, su pie cayó sobre otro bloque inamovible de piedra negra.
El Enemigo soltó un bramido, como un centenar de cuernos profundos y disonantes clamando a la vez, y el corazón de Folly dio un vuelco de terror. Comenzó a correr en serio, y los bloques de piedraguja se convirtieron en una escalera regular que se elevaba sobre la arena que se derrumbaba. Subió las escaleras con la ligereza de un gato, corriendo contra una corriente de arena que seguía intentando empujarla hacia abajo.
Llegó al nivel original del suelo del desierto y continuó corriendo, sus pensamientos construyeron más escaleras delante de ella a medida que avanzaba. Detrás de ella, hubo otro grito de rabia que le desgarró la columna vertebral, y las escaleras bajo sus pies temblaron cuando algo absolutamente enorme dio un gran paso, y otro, cada uno acercándose cada vez más.
Folly no se atrevió a mirar atrás, por miedo a que la visión de algo terrible destrozara su concentración. Necesitaba escapar. Huyó escaleras arriba, intentando averiguar cómo dejar este lugar. Parecía injusto que ella lo hubiera alcanzado sin ningún esfuerzo por su parte, solo para no poder irse.
Volvió a su razonamiento anterior. Los pensamientos eran realidad aquí. Si uno necesitaba salir de un lugar, salía por la puerta.
Se concentró en la idea de una puerta, y de repente estaba encima de ella, en lo alto de las escaleras, contra una pared de nada más que aire vacío. Folly se apresuraba a subir las últimas escaleras cuando una luz roja deslumbrante cayó sobre sus hombros y cambió la piel pálida de sus brazos a escarlata. Esperaba que su teoría fuera correcta. De lo contrario, estaba a punto de lanzarse a través de una puerta vacía y descender varias docenas de metros hacia un vasto pozo de arena que se derrumbaba.
Folly abrió la puerta para ver lo que parecía una nube de ardientes chispas rojas flotando en el aire frente a ella.
El Enemigo bramó de nuevo, y una sombra terrible cayó sobre ella, una oscuridad y una frialdad como nunca antes había experimentado.
-¡DEVORADLA! -gritó el Enemigo-. ¡DESTRUIDLA!
Folly gritó de miedo involuntario y saltó a través de la puerta abierta, al aire vacío, cerrando la puerta tras ella.

*****

Folly se sentó de repente, agarrando un lote de pequeños cristales lumínicos en una mano, y parpadeó varias veces. Alguien le rodeó los hombros con los brazos y resultó ser Bridget. También había quizás media docena de miembros de la tripulación de la Depredadora a su alrededor, incluido Benedict Sorellin y el capitán sombrío. Parecían exhaustos y asustados, y todos blandían armas con ambas manos. Eso parecía siniestro.
Por otro lado, el sentido general de Folly de sí misma no parecía ser nada parecido a lo que imaginaba que sería la muerte, como experiencia, lo que en general parecía una agradable sorpresa. Era importante considerar las cosas buenas junto con las malas.
-Oh -dijo a sus pequeños cristales-. ¡Lo logramos! ¡Nos escapamos!
Bridget se sacudió y la miró fijamente.
-¡Folly! ¿Estás bien?
DEVORADLA, repitió las palabras del Enemigo en su mente. DESTRUIDLA.
El Enemigo había estado hablando a las chispas del fuego, vislumbradas a través de la puerta que conducía a Alguna Otra Parte. Chispas del mismo color rubí que la luz del Enemigo.
Folly miró hacia arriba para ver a docenas de tejedores de seda entrando en el túnel, corriendo por el suelo, las paredes y el techo, sus ojos agrupados brillaban con pequeños puntitos de luz escarlata.
Y cada ojo se centró en Folly.
Los tejedores de seda dejaron escapar un chillido inquietante al unísono y entonces comenzaron a correr hacia adelante aún más rápido.