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FANTASTICA / Re:Los aeronautas capítulo 28
« Último mensaje por ronubeco en Octubre 29, 2020, 10:22:13 pm »
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FANTASTICA / Re:Los aeronautas capítulo 29
« Último mensaje por crislibros en Octubre 29, 2020, 08:37:47 pm »
Creo que este fin de semana se acaba.
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FANTASTICA / Los aeronautas capítulo 29
« Último mensaje por crislibros en Octubre 29, 2020, 08:37:19 pm »
Capítulo 29
Aguja Albion, Habble Landing

Hacía cuatro semanas, Bridget había vivido una existencia tranquila y sensata, pensó. Trabajaba con su padre, se ocupaba de sus clientes y, a menudo, visitaba a sus vecinos más pobres, llevándoles regalos de carne que no se había vendido y necesitaba ser comida. Asistía a la escuela cada dos días, y ocasionalmente se aventuraba al mercado para comprar lo que necesitaban su casa y su negocio. Había estado en el anfiteatro media docena de veces para asistir a conciertos musicales y asistía cada dos semanas a los servicios de la Iglesia de Dios en el Cielo.
Y ahora, pensó, estaba deambulando por una habble extraña y posiblemente peligrosa, sus únicos compañeros eran un gato que se consideraba a sí mismo el ser más preeminente del mundo, y una chica bastante rara que mantenía una conversación constante y murmurada con su frasco de cristales usados...¿Y si se perdía? ¿Y si se encontraba con más delincuentes? ¿Y si encontraba al enemigo antes de entrar en contacto con los gatos locales?
Al menos en Habble Morning había tenido la autoridad implícita de su uniforme tras la que esconderse. Ahora solo vestía su ropa habitual. Por supuesto, las mangas anchas de su blusa ocultaban el guantelete de su mano izquierda casi por completo, pero apenas había tenido tiempo de aprender a descargar uno sin matar a alguien por accidente, y mucho menos para usarlo conscientemente. Dudaba de su capacidad para alcanzar un objetivo a más de tres o cuatro pies de distancia si se trataba de una situación de combate genuina. No estaba segura de si eso la hacía mejor que si estuviera completamente desarmada, o peor.
Rowl cabalgaba sobre su hombro, con la cabeza en un ángulo alto y arrogante, como si hubiera conquistado recientemente el lugar, echando una mirada benigna a su reino y súbditos mientras su pequeño grupo caminaba a través de uno de los túneles más amplios y concurridos del primer nivel de la habble. La nariz del gato no dejaba de temblar y sus orejas se movían alerta.
-Honestamente, Rowl -murmuró Bridget-. ¿Estás seguro de que estás buscando a los gatos locales?
-Ni los ojos más agudos pueden ver lo que no está ahí, Ratoncito -respondió Rowl con serenidad-. Sigue caminando. Hacia esos lugares para cocinar.
-Te compré una bola de masa no hace media hora -protestó Bridget.
-Esos me huelen bien y quiero olerlos un poco más -dijo Rowl-. Cualquier otro gato digno de ese nombre se sentiría exactamente de la misma manera. Quizás los veamos allí.
-¿Y tal vez mientras estemos allí, conseguirás otro bocado?
-Quizás lo haga.
-Debería hacerte llevar tu paga encima.
-Círculos de metal -se burló Rowl-. Son una locura humana. Un humano debería ocuparse de ellos.
-Tiene razón -intervino Folly, desde donde caminaba tan cerca del costado de Bridget que Bridget temía volverse hacia ella demasiado rápido y golpearla con un codo en el proceso-. El dinero es una locura, una ilusión-desilusión. En realidad, no está hecho de metal. Está hecho de tiempo. ¿Cuánto vale el tiempo de uno? Si uno puede convencer a suficientes personas de que su tiempo es un recurso de valor incalculable, entonces tiene montones y montones de dinero. Es por eso que uno puede gastar tiempo... pero nunca puede obtener un reembolso.
-Ya entiendo -dijo Bridget, aunque no lo hacia-. Bueno, en cualquier caso, ¿vamos para allá?
Folly se inclinó y le susurró a su jarra:
-Ella mima al gato.
-Un privilegio que no le concedo a cualquiera -dijo Rowl con aires de suficiencia.
De repente, Folly se detuvo en seco y dejó escapar un áspero silbido.
Bridget se volvió hacia la otra chica mientras los peatones casi chocaban con ella por la espalda y empezaban a derramarse impacientes a su alrededor. La aprendiz de eterealista estaba de pie con la espalda recta como una baqueta, sus ojos desiguales muy abiertos.
-¿Folly? -preguntó Bridget.
-Está aquí -dijo Folly en un susurro-. Está mirando. Se lo diríamos a Bridget si pudiéramos.
Ahora estaban recibiendo algunas miradas y murmullos al frenar el tráfico peatonal a su alrededor. A Bridget no le importaban los ceños fruncidos y las maldiciones en voz baja, pero le preocupaba que la interrupción del tráfico peatonal llamara mucho la atención sobre las dos jóvenes. Era todo lo contrario a operar de forma encubierta.
Tomó con firmeza el brazo de Folly y guió a la chica hacia un camino lateral.
-¿Folly? -ella preguntó-. ¿Que hay aquí? ¿Qué estás viendo?
-Bridget no sabe lo de los visitantes del capitán sombrío -dijo Folly, sus ojos miraban alrededor-. Pero nos están observando ahora mismo.
Bridget parpadeó.
-¿Visitante del capitán Grimm? ¿Te refieres a ese comodoro?
-El del sombrero muy grande -agregó Rowl amablemente.
-Ella no entiende -dijo Folly al frasco-. Estos vinieron antes de eso, cuando el maestro trató capitán sombrío, el día antes de que nos conociéramos.
-Estoy un poco confundida -dijo Bridget cortésmente-. ¿El Maestro Ferus trató al Capitán Grimm antes de conocerlo?
Folly le susurró a su tarro:
-Si sigue repitiendo todo lo que digo, esto llevará mucho más tiempo. -Miró a su alrededor  y exhaló lentamente. -Ahí. Creo que . . . Creo que sí, ahí. Ahora estamos solos.
-Folly, necesito que me ayudes a entender -dijo Bridget-. ¿Estás hablando de auroranos?
Folly parpadeó varias veces y luego dijo, con un tono pensativo:
-Ella trae a colación un punto excelente. Posiblemente. Me siento fatal y creo que me sentaré.
La aprendiz de eterealista se sentó en el suelo como si estuviera completamente exhausta, con las rodillas dobladas contra el pecho y los ojos hundidos. Apoyó la cabeza contra la pared de piedraguja.
-Señorita Folly -dijo Bridget-, ¿se encuentra bien?
Folly palmeó su jarra como una madre haría con un niño inquieto y dijo:
-Está bien. Bridget no sabe lo difícil que es escuchar cosas. Dile que estamos cansados ​​y que necesitamos un momento.
-Ya veo -dijo Bridget. Inclinó la cabeza, estudiando pensativamente a la otra chica. Había considerado a Folly como alguien que debía haber caído en una especie de locura prematura, pero... sus respuestas eran bastante astutas, aunque expresadas de forma bastante extraña. Folly había mencionado que le habría dicho algo a Bridget si hubiera podido, aunque con el simple hecho de decirlo, lo había logrado.
-Me di cuenta -dijo Bridget- de que el maestro Ferus parece tener dificultades con los pomos de las puertas.
-Ella no sabe que el maestro es demasiado brillante para esas cosas -dijo Folly, asintiendo.
-Y tú -continuó Bridget pensativa- parece que tienes dificultades para hablar directamente con los demás.
-Oh, ella usa sus ojos y lo que hay detrás de ellos también -dijo Folly a su frasco con una pequeña sonrisa cansada-. Eso son dos en una semana. Quizás debería escribir la fecha.
-Extraordinario -dijo Bridget-. Señorita, lo siento mucho si dije algo que la ofendiera o si no le presté atención cuando quería que escuchara algo. No lo entendía.
Rowl se inclinó para mirar a Folly.
 -A mí no me parecía más ridícula que la mayoría de los humanos.
Ante eso, Folly miró hacia arriba y sonrió a Rowl.
-Oh. No sabe que eso es lo más amable que alguien ha dicho de mí desde que el maestro me llamó cazadora de mosquitos.
-Y ahora volvemos a estar siendo muy raros -dijo Bridget-. Pero intentaré hacer concesiones, ya que vamos a trabajar juntas.
Bridget sintió que la pata de Rowl golpeaba su mejilla y giró la cabeza en esa dirección.
La calle lateral donde se habían detenido estaba tenuemente iluminada, incluso para los estándares de Habble Landing. Le recordaba al túnel donde habían acechado los maleantes. Por un segundo no vio lo que Rowl le había señalado, pero luego hubo un destello de luz, y vio un par de ojos verde-dorado mirándolos desde las sombras, y alrededor de ellos había una forma de pelaje gris... Un gato.
Bridget hizo una canasta con sus brazos y Rowl saltó a ellos y luego al suelo. El gato pelirrojo deambuló tranquilamente por el callejón hacia el otro felino. Luego se sentó a unos metros del otro gato, lo ignoró por completo y comenzó a cepillarse las patas con esmero.
El gato extraño emergió de la penumbra y se sentó un poco más cerca de Rowl. Luego, él también ignoró rápidamente al otro gato y comenzó a acicalarse.
-Oh -preguntó Folly a su frasco-. ¿Crees que Bridget sabe si eso es... diplomacia felina?
-Ellos nunca me lo han explicado, pero creo que es más bien una lucha de poder -respondió Bridget-. Estoy bastante segura de que se trata de establecer cuál de ellos se siente menos impresionado por el otro.
-Me pregunto qué se está estableciendo.
-Un gato más capaz nunca se deja impresionar por un gato menos capaz.
-Oh -dijo Folly-. Ahora veo lo que está diciendo. Están viendo cuál de ellos es más orgulloso.
Bridget suspiró y asintió.
-O al menos cuál tiene el mayor ego.
-Ignorándose el uno al otro -dijo Folly.
-Sí.
Folly frunció el ceño ante su frasco.
-No lo sé todo sobre gatos, como Bridget, pero me parece que esto podría ser un concurso prolongado.
-A menudo lo es.
-Me pregunto qué debemos hacer para acelerar las cosas -dijo Folly a su jarra.
-¿Dar prisa a dos gatos? -preguntó Bridget, sonriendo hacia Rowl-. No. Los gatos no vinieron a nuestra habble en busca de nuestra ayuda, señorita Folly. Esta es su costumbre, su forma de ser. Esperaremos.

*****

-Esperaremos tres horas, al parecer. -Folly bostezó hacia su frasco de cristales.
-Uno aprende a tener paciencia trabajando en una fábrica -dijo Bridget-. No importa cuánto quiera uno que se haga un lote. No sucederá más rápido. Lo mismo ocurre con los gatos.
Folly se inclinó hacia su jarra y susurró:
-No creo que los gatos crezcan en cubas, pero no deberíamos decirlo en voz alta, porque eso podría herir sus sentimientos y resultar cruel.
-Sabes lo que quise decir -dijo Bridget-, aunque eso ha tenido gracia.
La otra chica sonrió hacia abajo, claramente complacida.
-Muy poca gente entiende mis bromas. Por lo general, me miran de forma muy extraña.
-Yo soy la chica que tiene tratos con los gatos -dijo Bridget-. Por favor, créeme, sé exactamente a qué mirada te refieres. -Bridget volvió a mirar a Rowl, pero los dos gatos permanecían enfrascados en su guerra de indiferencia mutua-. He estado pensando en lo que dijo el Spirearch antes. Sobre la naturaleza de la misión del Maestro Ferus.
-Quiere decir "misión secreta" -dijo Folly a su frasco.
-¿Te dijo lo que estaba haciendo?
Folly pasó la punta de un dedo por el exterior de su frasco. Podría haber sido imaginación de Bridget, pero los diminutos cristales del interior parecían emitir un leve resplandor de luz donde la yema del dedo de Folly tocaba el cristal.
-Bridget no entiende muy bien al maestro -dijo-. Él guarda el conocimiento como un banquero guarda las monedas.
-Así que tú tampoco sabes exactamente lo que está buscando.
Folly sonrió levemente sin mirar hacia arriba.
-Me dio unos centavos. Son bastante espantosos.
Bridget frunció el ceño.
-Pero seguramente no es difícil deducir que tiene la intención de localizar a los infiltrados auroranos y frustrar sus planes.
-La lógica de Bridget parece sólida -dijo Folly-. Yo estaba pensando casi lo mismo.
Bridget asintió.
-Estamos buscando la ayuda de los gatos de Albion para frustrar a los auroranos. Pero han tenido tanto éxito en mantener sus movimientos ocultos que todavía no tenemos idea de dónde están exactamente. Parece un logro notable, descender por los conductos de ventilación de la mitad de los habitáculos de un Aguja sin ser observados por un gato en alguna parte. Deben estar haciendo algo para asegurarse de que no los vean. ¿Crees posible que los auroranos también estén usando gatos como exploradores, Folly?
La aprendiz del eterealista agachó un poco la cabeza ante la mención de su nombre. El tono de su voz se redujo a un susurro bajo y desnudo.
-Gatos no. Gatos no.
-Gatos no -dijo Bridget-. Entonces es otra cosa. Algo que te asusta.
-Es un centavo aterrador -dijo Folly a su pequeño frasco-. Estoy ligeramente loca, pero no soy tonta. Si Bridget lo supiera, tendría tanto miedo como yo.
Bridget sintió que un escalofrío le recorría la espalda y se inclinó hacia Folly, hablando más tranquilamente.
-¿Quieres decir... algo de...? -Sentía la boca bastante seca y tragó-. ¿De la superficie?
No era impensable que las criaturas de la superficie obtuvieran acceso a una Aguja. De hecho, las bestias más pequeñas lo hacían con regularidad. Un Aguja contenía literalmente cientos de millas de túneles y conductos de ventilación, canales de agua, cisternas, canales de aguas residuales y cámaras de abono. Se instalaban regularmente rejillas de metal donde se podía, pero el contacto constante con la atmósfera exterior degradaba su revestimiento y finalmente las dejaba vulnerables a la putrefacción del hierro.
Los gatos hacían mucho más para proteger a los residentes de cualquier Aguja de lo que los humanos pensaban, cazando y matando a esos intrusos. Por supuesto, los adorables matones lo habrían hecho de todos modos, y no solo por comida, sino porque les encantaba la caza. La mayoría de la gente tendía a suponer que los gatos se alimentaban únicamente de roedores y similares, lo que desde luego era cierto, pero de hecho, al trabajar en forma cooperativa, una tribu de gatos podía acechar y derribar presas considerablemente más grandes que ellos.
A veces, sin embargo, algo demasiado grande y demasiado peligroso para que los gatos lo manejaran lograba entrar en los túneles de una Aguja. Por eso cada habble empleaba exterminadores, hombres y mujeres que cazaban a esos depredadores profesionalmente, que mantenían y reparaban las rejas defensivas, y que rastrean y mataban intrusos de pesadilla antes de que las bestias pudieran comenzar a cazar a la gente de una Aguja.
Pero esas eran criaturas salvajes. Si, de alguna manera, los auroranos habían logrado entrenar a algo de la superficie para luchar con sus militares..  Había muchas historias, libros y dramas en torno al concepto de un alma descarriada que intentaba domesticar a las criaturas de la superficie y entrenarlas para que hicieran su voluntad. Tales figuras de ficción encontraban universalmente un destino idéntico: agonía y muerte a manos de sus posibles mascotas, generalmente después de una gran pérdida de vidas.
Las bestias salvajes no podían ser domesticadas. No podían ser controladas. Después de todo, eso era lo que las hacía salvajes.
-Ellos no pertenecen a este lugar y quieren destruirnos -dijo Folly a su jarra, con los ojos enfermos, pero el tono natural-. A todos nosotros. No les importa a qué Aguja llamemos hogar.
-Bueno -dijo Bridget-. Si los auroranos realmente están jugando con ese fuego, es solo cuestión de tiempo que se quemen.
-Una vez tuve un sueño del mundo -dijo Folly. Lanzó una mirada rápida al rostro de Bridget antes de volver a mirar hacia abajo-. Y todo ardía.
Bridget sintió que un escalofrío se apoderaba de su nuca y no dijo nada. Apartó la miada, volviendo a Rowl, esperando.
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FANTASTICA / Los aeronautas capítulo 28
« Último mensaje por crislibros en Octubre 29, 2020, 08:36:35 pm »
Capitulo 28
Aguja Albion, muelle  de Habble Landing, AMS Depredadora

Grimm descendía de la cubierta a la sección de ingeniería justo cuando los ingenieros abrían con cuidado las cajas marcadas con el escudo de la Fábrica Lancaster.
-¡Ah! -Journeyman se rió entre dientes, frotándose las manos anchas y callosas. El ingeniero rechoncho y calvo sudaba a pesar de la agradable tarde fresca. Habían puesto en tierra la nave y estrangulado su cristal central solo media hora antes, y el exceso de calor desprendido por los conductos de energía de la nave aún no se había disipado. Actualmente, la electricidad solo llegaba a los cristales lumínicos y a la cocina-. ¡Al fin! Con cuidado ahora, hombre. ¡Si rompes uno de mis nuevos cristales, te empalaré con una estaca!
Grimm se aclaró la garganta con calma.
Journeyman entrecerró los ojos por encima del hombro.
-Ah -dijo-. Es decir, te denunciaré... a... la persona adecuada en la cadena de mando, que tomará decisiones sobre la disciplina que no me corresponde tomar a mí.
-Siempre atento a mantener la disciplina en su sección, jefe -dijo Grimm amablemente-. Incluso en un barco civil.
Journeyman le hizo a Grimm un saludo rápido y resopló.
-Preddy es un buque de guerra, Skipper. Todos sabemos eso.
Grimm se encogió de hombros.
-Cuando es necesario, Jefe. ¿Están las piezas nuevas a la altura de las especificaciones?
Journeyman agitó una mano vagamente hacia el banco de trabajo más alejado, donde ocho cristales blanco verdosos del tamaño de la cabeza de un hombre estaban dispuestos en una fila ordenada en una caja larga, como huevos en un nido.
-Esos son los nuevos cristales auxiliares y son de primera clase. Todavía puedes oler la solución de la cuba en ellos.
Grimm miró fijamente a Journeyman. A menudo se encontraban cristales auxiliares de calidad variable, pero nunca nuevos. Los cristales auxiliares nuevos tendían a ser más eficientes y más sensibles a los diversos grados de corriente, y luego se degradaban gradualmente con el uso. Una nave con nuevos cristales auxiliares era levemente pero significativamente más maniobrable que una sin ellos... razón por la cual eran universalmente capturados por la Flota Aetherium tan pronto como eran producidos.
-¿Son nuevos?
Journeyman dedicó a Grimm una sonrisa entre dientes.
-Te apuesto un elegante traje de seda, Skip.
Grimm sacudió la cabeza lentamente, en parte en respuesta a Journeyman y en parte al darse cuenta lentamente de la dimensión de la deuda en la que le habían metido. La Depredadora habría sido ágil incluso si el Spirearch hubiera proporcionado cristales de elevación usados... con unos nuevos podría bailar con las mejores del mundo.
La última caja finalmente se abrió con un gemido, y el equipo de ingenieros la rompió cuidadosamente alrededor del último cristal, una forma enorme y oblonga del tamaño de una bañera, su superficie esmeralda estaba facetada tan finamente que excepto por unos pocos destellos de luz sobre ella, se veía redonda y lisa. El cristal de elevación se encajaría en la plataforma de suspensión, la base estructural de la nave, y cuando estuvieran en vuelo, todo el peso de la Depredadora se esparciría por la superficie del cristal.
-Precioso -canturreó Journeyman, acercándose al cristal con las manos extendidas-. Oh, cosita bonita. Ven acá. Ven acá.
Grimm arqueó una ceja.
-¿Debo dejaros a los dos solos?
Journeyman resopló con altivez y luego se arrodilló junto al cristal, pasando las manos por la superficie. Murmuró para sí mismo, luego comenzó a sacar sondas y medidores de su cinturón de herramientas. Se colocó un par de ópticas de ingeniero sobre la nariz, colocó varias lentes diferentes en su lugar y entrecerró los ojos hacia la superficie del cristal, pinchando y murmurando.
Grimm le dio varios minutos para estudiar el cristal elevador antes de aclararse la garganta nuevamente.
-¿Señor Journeyman?
-Debe haber habido algún error, Skip -murmuró Journeyman.
Grimm se inclinó hacia adelante.
-¿Error? ¿Cómo es eso?
Journeyman conectó un juego de sondas a una toma de corriente y las tocó sobre el gran cristal. Radiantes espirales de luz comenzaron a fluir a través del cristal justo debajo de donde se tocaban las sondas. Journeyman miró las espirales a través de su óptica, luego las apartó con una mano molesta y lo hizo de nuevo, esta vez observando un medidor al que estaban conectadas las sondas.
-Sí. Definitivamente un error.
-¿Qué tiene de malo, Jefe?
-Oh, no es una maldita cosa, Skip -dijo Journeyman-. Nuevo a estrenar, y uno de sus Mark IV para empezar. Eficiente como el demonio.
Journeyman, se recordó Grimm, era un genio con la tecnología etérica. Esa era la razón por la que habían logrado regresar a casa en Albion con un cristal elevador casi completamente disfuncional en primer lugar: Journeyman había manipulado los cristales auxiliares para transportar una carga para la que nunca habían sido diseñados, y más o menos los había quemado en el proceso. Era un excelente ingeniero, pero a veces Grimm deseaba que fuera menos como niño genio absorbido por sus juguetes.
-Entonces, ¿cuál es el error, jefe?
Journeyman se volvió para mirar a Grimm con los ojos entrecerrados.
-Este es el cristal elevador de un crucero de batalla, Skip, o yo soy un nuevo y reluciente alférez niñato e imbécil.
Grimm gruñó, frunciendo el ceño. Las naves capitales usaban múltiples cristales pesados ​​para mantener su altitud, y los cristales tendían a ser más densos y complejos, lo que los hacía más eficientes energéticamente. La gran masa de la estructura y el blindaje de las grandes naves no exigía nada menos. Si lo que decía Journeyman era cierto, ese cristal elevador fácilmente podría mantener en el aire a una nave de treinta y cinco veces la masa de la Depredadora. Tendrían que tener cuidado con la cantidad de energía con la que alimentaban al cristal, o su poder puro podría arrancarlo por completo de la plataforma de suspensión. Era muy posible que la Depredadora pudiera subir más rápido de lo que podía hacer un picado con un cristal como ese para levantarla.
-¿A qué altitud podría llevarnos, jefe?
Journeyman se rascó la oreja con una uña rota.
-¿Siete, tal vez ocho millas? De todos modos, mucho más alto de lo que podríamos respirar sin tanques. A todos los efectos prácticos, no tendrá un límite operativo. Y esta nave es realmente eficiente a menor altitud. No tendremos que volcar una cuarta parte de la energía que solíamos usar desde el núcleo con este corazón para mantenernos en el aire.
Uno de los ingenieros dejó escapar un silbido bajo y Grimm se sintió totalmente de acuerdo con el sentimiento. La mayor parte del presupuesto de energía de un barco se asignaba a su cristal de elevación. Menos energía gastada en mantener el barco a flote significaba más energía que podría usarse para otros sistemas. Podían obtener más velocidad de la red etérica cargándola más alto, aumentar la densidad del sudario de a Depredadora y disparar el cañón hasta que sus barriles de cobre se derritieran. El Spirearch les había dado piezas de tal calidad que, combinadas con un excepcional núcleo de cristal, estaban a punto de convertir a la Depredadora en la aeronave más rápida de la Flota de Albion, tan feroz como cualquier nave militar de su propia clase, con la capacidad de lanzar fuego desde su cañón que un crucero podría envidiar.
Eso no significaba que la Depredadora pudiera enfrentarse a un auténtico buque de guerra blindado como la Itasca. Pero sería mucho más esquiva y difícil de derribar con un disparo de suerte, y cualquier barco más ligero que la Itasca se llevaría una sorpresa muy desagradable si se enfrentaba al pequeño barco de Grimm.
-Te amo -dijo Journeyman al cristal elevador. Lo besó y extendió los brazos por su superficie en un abrazo-. Te quiero. Gran y hermosa bestia, quiero que te cases conmigo. Quiero que tengas a mis hijos.
-Jefe -dijo Grimm con reproche, pero su corazón no estaba en ello. Addison Albion había cumplido su promesa en un grado que Grimm apenas podía abarcar. Grimm trató de calcular el coste de la generosidad del Spirearch y se dio cuenta de que no podía. Cristales como ese no estaban a la venta. No tenían precio, y convertirían su nave en algo mucho más rápido, temible y eficiente de lo que había sido antes.
El Spirearch sabía que Grimm no tenía ninguna intención de entrar a su servicio, pero de todos modos había enviado estos cristales. ¿Cómo podía uno, en conciencia, pagar una deuda que por su propia naturaleza no podía calcularse? ¿Cómo podía Grimm dar la espalda a tal gesto de fe y marcharse después de una sola misión? Si había forma de hacerlo, desde luego él no la veía.
Grimm decidió que Lord Albion era un buen juez de carácter.
-¿Cuánto tiempo hasta que los tenga todos instalados, jefe? -preguntó.
Journeyman levantó la vista del cristal y entrecerró los ojos alrededor mientras estudiaba la sección, evidentemente reuniendo sus pensamientos.
-Los cristales auxiliares no llevarán más que un día -dijo-. Están estandarizados y podemos cambiarlos bastante rápido. Sin embargo, esta hermosa bestia... -Volvió a pasar las manos sobre la superficie del cristal elevador-. Esto puede llevar algún tiempo. Nuestro equipo de suspensión puede manejarla, pero no hasta que haga algunas modificaciones.
-¿Cuánto tiempo?
-Y luego están las baterías -dijo Journeyman-. Tendremos que instalar algunas resistencias para reducir la corriente o esos cristales de auxiliares nos harán girar boca abajo en el aire la primera vez que Kettle intente ladearse. Y tendremos que colocar nuevas baterías en los nodos de la red, para que podamos alimentarla mejor.
-¿Cuánto tiempo?
-Y también hay que tener en cuenta las jaulas Haslett. Tendré que calibrarlas para tener en cuenta el aumento de la eficiencia, y la caja del núcleo también, para permitirnos ejecutar un sudario más grueso.
-Jefe -dijo Grimm, manteniendo su paciencia con esfuerzo-, ¿cuánto tiempo?
Journeyman se encogió de hombros.
-¿Un mes, tal vez?
Si Grimm conocía a su ingeniero, todavía estaría emocionado y acariciando sus nuevos cristales para aumentar su rendimiento dentro de seis meses.
-Hay una guerra en proceso, jefe. ¿Cuánto tiempo para las necesidades rápidas y sucias, solo para ponernos en movimiento?
El rostro de Journeyman se arrugó como si acabara de percibir el olor de algo asqueroso.
-Skipper -protestó.
Grimm dejó que una pizca de acero tranquilo y frío se filtrara en su voz.
-Soy Capitán. No estoy para bromas. Cuánto tiempo.
El ingeniero se rascó la nuca, murmurando. Luego dijo:
-¿Quizás una semana?
-Turnos de trabajo las 24 horas -dijo Grimm-. Y si puede encontrar ingenieros locales, los contrataremos.
Journeyman miró a Grimm como si este acabara de sugerir que el ingeniero debería prostituir a su madre con piratas.
-¿En mi sala de máquinas? ¡Skip!
-Hazlo, jefe -dijo Grimm-. Es una orden.
Journeyman masculló un poco más salvajemente en voz baja.
-Entonces, unos días. Por eso, obtienes el desastre potencial más patético, descuidado, a medias, desvencijado, poco confiable y propenso a accidentes en la historia de la aeronáutica.
-Tengo fe absoluta en usted, jefe -dijo Grimm, girándose para marcharse-. Saque fondos a medida que los necesite y consiga que se haga.
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FANTASTICA / Los aeronautas capítulo 27
« Último mensaje por crislibros en Octubre 29, 2020, 08:35:57 pm »
Capítulo 27
Aguja Albion, Habble Landing, Posada del Caballo Negro

Bridget caminaba un poco por detrás de Benedict, cuyos ojos escudriñaban constantemente las calles a su alrededor mientras caminaban desde el templo hasta la posada que el hermano Vincent había nombrado. En realidad no debía charlar con él mientras caminaban. Después de todo, era su deber vigilar el peligro y proteger al Maestro Ferus de cualquier ataque. ¿Cómo podría hacerlo de forma efectiva mientras ella estaba pululando a su alrededor?
-¿Qué descubriste, Folly? -le decía el maestro Ferus a su aprendiz.
La chica extrañamente vestida frunció el ceño durante medio minuto antes de hablar.
-Almas congeladas.
-¡Ah! -dijo Ferus, levantando un dedo- Sí, bastante cerca. Bien hecho, niña.
Folly sonrió y abrazó su frasco de cristales contra el pecho.
-¿Pero por qué nunca he sentido algo así en nuestro estudio?
-Es principalmente una cuestión de densidad -respondió Ferus-. Uno necesita más que un puñado de árboles para ver un bosque.
Folly frunció el ceño ante eso.
-Parecía como si... ¿se hablaran entre ellos?
-Nada tan complejo como eso, creo -dijo el eterealista-. Alguna especie de comunión, sin embargo, definitivamente.
Bridget se aclaró la garganta y dijo tentativamente:
-¿Disculpe, maestro Ferus?
El eterealista y su aprendiz volvieron la mirada hacia ella.
-¿Si?- preguntó.
-No quería entrometerme, pero. . . ¿de qué está hablando?
-Libros, querida -respondió Ferus-. Libros.
Bridget parpadeó una vez.
-Los libros no tienen alma, señor.
-Quienes los escriben la tienen -dijo Ferus-. Dejan tras de sí pedazos cuando ponen las palabras, algunos retazos y manchas de su naturaleza esencial. -Olfateó-. Muy desordenados, en realidad, pero reúne suficientes recortes y uno podría tener algo que se acerca a un todo.
-Cree que la biblioteca tiene alma- dijo Bridget con cuidado.
-No lo creo , jovencita-, dijo Ferus con cierta rigidez. -Lo sé.
-Yo... ya veo -dijo Bridget-. Gracias por responder a mi pregunta.
-De nada.
Continuaron, siguiendo a Benedict, y finalmente llegaron a la posada situada en una parte muy transitada de las calles que conducían a la galería en el exterior del puerto. Un letrero colgado fuera mostraba, como muchos de ellos, el dibujo de un animal fantástico que supuestamente había existido hacía mucho tiempo; la mayoría de las posadas en Habble Morning estaban decoradas de ese modo, Bridget lo sabía. Las letras debajo proclamaban que el edificio era la Posada del Caballo Negro.
Entraron y encontraron lo habitual en un lugar así... una sala común donde se servía comida y bebida, en esencia un pequeño pub o restaurante. El techo era bastante bajo. Benedict tuvo que agachar un poco la cabeza para evitar chocar contra las pesadas vigas que sostenían el segundo piso. El aire también era denso y estaba lleno de humo. Varios hombres y mujeres sentados acurrucados en las mesas sostenían pipas que ardían con la hierba que quemaban en su interior. Lo cual iba, estrictamente hablando, en contra de las pautas establecidas por los Constructores Misericordiosos en el Alto Manual. Al parecer, habían considerado que fumar era un pecado grave.
Pero claro, Habble Landing tenía cierta reputación como lugar poco inclinado a la santidad. Después de todo, era el hogar del Templo del Camino y solo tenía unas pocas capillas pequeñas para Dios en el Cielo. Aquí el principio rector era el beneficio empresarial. Y por lo que parecía en la Posada del Caballo Negro, el negocio iba muy bien.
Había al menos sesenta personas apiñadas en la sala común, ocupando cada una de las mesa. Dos mujeres se movían lo más rápido que podían por la habitación, llevando comida y bebida a las mesas y llevándose platos y tazas vacíos. Atrás en la cocina, los platos traqueteaban y las voces hablaban en voz alta pero sin ardor, evidencia de un negocio operando a su máxima velocidad.
-Un momento, un momento, damas y caballeros -gritó un hombre de mejillas redondas que vestía una chaqueta bastante sencilla de seda etérea gris plateada. Solo después de haber dicho eso, les echó un vistazo. Bridget vio que sus ojos brillantes y bastante juntos se fijaban en la excelente (y cara) ropa de Gwendolyn y Ferus de un vistazo, y se adelantó, frotándose las manos para sonreír ampliamente. -Estamos bastante ocupados, como pueden ver, pero les despejaremos una mesa en un momento.
El estómago de Benedict hizo un ruido audible incluso por encima del parloteo de la habitación.
-Maravilloso -dijo.
-También necesitamos alojamiento, señor -dijo Gwendolyn-. Nos han dicho que su establecimiento puede satisfacer nuestras necesidades.
El posadero se frotó el cuello.
-Ah, señorita. Ya veo. Estaremos encantados de proporcionar una comida caliente a sus estómagos, viajeros, pero me temo que todas mis habitaciones están apalabradas.
-Le ruego me disculpe -dijo Gwen, sonriendo-. No estoy segura de haberle escuchado correctamente.
-Bueno, señorita -dijo el posadero-, los tiempos son los que son, con un ataque y tal vez una guerra y todo eso... no tenemos habitaciones para alquilar, me temo.
-¿Están ocupadas ahora mismo? -preguntó Gwendolyn-. ¿Cada una de ellas?
-Lo siento, pero así es -mintió el posadero. Era claramente obvio por la expresión de su rostro. Tal vez, reflexionó Bridget, rechazar dinero no era algo que un emprendedor de Habble Landing estuviera emocionalmente equipado para tomarse con calma. Pero, ¿por qué no les alquilaba las habitaciones, si ese era el caso? Ah, sin duda tenía que ver con...
 -¿Quién las alquila? -preguntó Gwen alegremente-. ¿Quizás podría hacer algún tipo de trato con esa persona?
-Eso no es asunto suyo, señorita. Es decir, sin ofender, pero no voy a parlotear sobre mis clientes o sus negocios.
-Estoy segura de que podemos llegar a algún tipo de acuerdo -declaró Gwendolyn.
-No hay habitaciones -dijo el posadero, con la mandíbula apretada obstinadamente.
Gwendolyn Lancaster entrecerró los ojos.

*****

Decidieron cenar en su suite, en lugar de abrirse camino hasta la sala común de la Posada del Caballo Negro. Una de las mujeres de la planta baja la entregó en varias bandejas apiladas. La comida llegó caliente y fresca, en los mejores platos que el Caballo Negro tenía para ofrecer, junto con cubiertos genuinos y varias botellas de vino de niebla bastante caras.
Una vez que la comida estuvo colocada en la pequeña mesa de la habitación, la sirvienta se fue, y Folly cerró y echó el pestillo con cuidado detrás de ella. La aprendiz del eterealista parecía pálida, como si no hubiera comido en días. Una vez cerró la puerta, la chica corrió inmediatamente a la esquina de la habitación más alejada de ella y se sentó en el suelo, sosteniendo su pequeño frasco de cristales con cuidado.
-Prima -dijo Benedict, abriendo la primera botella de vino de niebla-, me temo que puede que tengas una o dos cosas que aprender sobre cómo negociar el mejor precio posible.
-Mi tarea no es ahorrar dinero -respondió Gwen con bastante aspereza-. Estoy aquí para ahorrar tiempo.
-Imposible, imposible -dijo el Maestro Ferus-. El tiempo es tiempo. Apenas podemos verlo, y mucho menos alterarlo.
Benedict sirvió el vino en las copas con calma, a pesar de los ruidos de su estómago, antes de sentarse y comenzar a llenar su plato. Bridget notó que sus movimientos no eran apresurados, pero podía ver las cuerdas de su cuello sobresaliendo por el esfuerzo de su moderación.
-Tiempo no, entonces -dijo Gwen-. sino problemas. Sí, pagamos cinco veces el precio...
-Diez veces -intervino Benedict suavemente.
Gwen agitó la mano.
-El caso es que no perdemos horas yendo y viniendo del templo hasta que encontremos otra posada.
-Bien dicho, niña, muy bien dicho -dijo el Maestro Ferus.
-Ratoncito -dijo Rowl con bastante agudeza desde el suelo-, ¿dónde debería sentarme?
Bridget despejó tranquilamente un pequeño espacio en la mesa, puso un poco de pollo asado en un plato pequeño y levantó a Rowl hasta la mesa para sentarlo delante de él. El gato emitió un sonido gutural y complacido y comenzó a mordisquear.
-Si puedo preguntar -dijo Bridget vacilante-, ¿cuál es nuestro próximo movimiento?
-Aprovechar el medio ambiente -dijo el Maestro Ferus con un bocado de carne en la boca-. La sala de abajo es un lugar excelente para probar el clima local en busca de signos de actividad inusual. Señor Sorellin, ¿tal vez estaría dispuesto a emplear su talento para bajar y escuchar? Finga estar bebiendo, pero no se eche a perder.
Benedict tragó saliva apresuradamente y se aclaró la garganta.
-Maestro Ferus, me temo que las órdenes del Spirearch me impiden hacer tal cosa. Debo estar a menos de un brazo de usted.
El viejo eterealista parpadeó.
-Oh, supongo que sus órdenes podrían interpretarse de esa manera, ¿no es así?
-Interpretado literalmente -dijo Benedict-. Me temo que sí.
-Siendo ese el caso -dijo Ferus-, le acompañaré. Agregará verosimilitud tener a alguien que esté genuinamente borracho en la mesa. -Sacudió la cabeza con tristeza-. La muerte es ligera como una pluma, el deber tan pesado como una aguja, ¿no?
-Ah -dijo Benedict.
-Maestro Ferus, ¿eso es prudente? -preguntó Gwen.
-Es un antiguo proverbio, transmitido desde la época de los Constructores -respondió Ferus-. Hablando cronológicamente, es sabiduría del más alto nivel.
-No el proverbio -dijo Gwen-. Usted, borracho. A mí me parece que podría tener más dificultades para cumplir con su misión si está borracho.
-Preferiría estar borracho que ser comido, señorita Lancaster -dijo Ferus en tono serio-. Como todos. Muy bien, eso está arreglado.
Gwen parpadeó.
El eterealista tomó un sorbo lento de su vaso y asintió como un búho.
-El maestro Sorellin y yo confrontaremos y destruiremos varias botellas más de este excelente vino de niebla, y veremos qué noticias se pueden obtener pasivamente. Mientras tanto, el resto de ustedes irán con Rowl y Bridget para hacer contacto con los gatos locales. Si algo fuera de lo común está sucediendo en Habble Landing, ellos lo habrán notado.
Rowl levantó la vista de su comida para decir:
-Primero dijo mi nombre, Ratoncito. Tiene un excelente sentido de las prioridades.
Bridget miró a Rowl y luego volvió a mirar al anciano.
-Maestro Ferus, perdóneme, pero no estoy segura de cuánto tiempo nos llevará hacer contacto. Los gatos no son conocidos por su franca hospitalidad cuando se trata de conocer a extraños.
-Yo ayudaré -dijo Gwen con calma.
Bridget suspiró.
-Yo... creo que tu ayuda, en este esfuerzo en particular, podría ser contraproducente.
Gwen frunció el ceño.
-¿En qué manera?
Dios del cielo, realmente no se da cuenta de como se pone cuando está atacando a una pobre alma, pensó Bridget. En voz alta, dijo:
-Los gatos no reaccionan bien a, um, a la... -Vaciló y miró a Benedict, suplicando silenciosamente ayuda.
-Gwendolinencia-, dijo Benedict.
Gwen enarcó una ceja.
-¿En qué sentido debo tomarme exactamente ese comentario, primo?
-Precisamente en todos los sentidos -respondió Benedict-. Tus esfuerzos diplomáticos hasta el momento han consistido en instigar un duelo, amenazar a un destacamento de marines de la Flota con cargos de traición, desperdiciar una pequeña fortuna en sobornos y descargar abruptamente un guantelete en una situación que de otro modo no habría acabado siendo violenta.
-Pero…- comenzó Gwen.
-Dos veces-, dijo Benedict suavemente.
Gwen lo miró fijamente y le dio a su siguiente bocado de ave un golpe particularmente duro con el tenedor.
-No quiero insultarte, Gwen, pero... los gatos no reaccionan bien al tipo de presión que ejerces -dijo Bridget-, especialmente cuando se enfrentan a...
-Invasores -murmuró Rowl.
-... recién llegados -terminó Bridget con suavidad.
Gwen puso los ojos en blanco y dijo:
-Muy bien. Entonces me quitaré de en medio.
-Es solo para la primera reunión-, dijo Bridget rápidamente.
Benedict miró a Bridget con el ceño fruncido.
-No deberías ir sola.
-No lo hará -dijo el eterealista-. Folly irá con ella.
Bridget miró a Folly. La chica estaba meciendo su pequeño frasco de cristales suavemente y cantándoles una canción de cuna.
Benedict arqueó una ceja y dijo:
 -Ah.
-Está bien -dijo Bridget-. Cuanta menos gente, menos ruido. Rowl podrá escuchar las amenazas potenciales mucho antes de que se acerquen lo suficiente como para dañarnos.
Rowl se acicaló una de las patas delanteras con modestia.
-Bien, entonces -dijo el Maestro Ferus-. Eso también está resuelto. Adelante, buena caza. Señor Benedict, emborrachémonos.

 

 
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CIENCIA FICCION / Re:Más novelas CF adaptadas a series-tv
« Último mensaje por patroclo en Octubre 29, 2020, 05:23:29 pm »
Sí, Expanse aún esta recien editada la traducción...

http://www.laespadaenlatinta.com/2016/09/novelas-expanse-james-corey-espanol.html

(digitalizado, creo que aún no hay nada)

Novelas de la serie según la wiki

    El despertar del Leviatán (Leviathan Wakes, 15 de junio de 2011)
    La guerra de Calibán (Caliban's War, 26 de junio de 2012)
    La puerta de Abadón (Abbadon's Gate, 4 de junio de 2013)
    La quema de Cíbola12​ (Cibola Burn, 5 de junio de 2014)
    Los juegos de Némesis (Nemesis Games, 2 de junio de 2015)
    Babylon's Ashes (6 de diciembre de 2016)
    Persepolis Rising (5 de diciembre de 2017)
    Tiamat's Wrath (diciembre de 2018)

Las primeras cinco ya se encuentran traducidas en la red; me han enganchado, tanto, que voy a intentar leerme la sexta entrega (Babylon's Ashes) en su idioma original... ¡Deseadme suerte!  34a
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FANTASTICA / Re:Los aeronautas capítulo 26
« Último mensaje por ronubeco en Octubre 28, 2020, 07:43:29 pm »
La historia y los personajes prometen. A ver si no nos defrauda
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FANTASTICA / Re:Los aeronautas capítulo 26
« Último mensaje por crislibros en Octubre 27, 2020, 10:41:40 pm »
Este libro no tiene desperdicio.
Vamos a ver si el final está a la altura.
Son 69 capítulos, pero en primera traducción ya vamos por el 56, así que no creo que tardemos mucho.
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FANTASTICA / Re:Los aeronautas capítulo 26
« Último mensaje por ronubeco en Octubre 27, 2020, 02:31:01 pm »
  06a 06a
¿Un monje guerrero? Madre mia.
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FANTASTICA / Re:Los aeronautas capítulo 25
« Último mensaje por ronubeco en Octubre 27, 2020, 02:23:18 pm »
 06a 06a
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